hello guest!
Member ID:  
Password:
   
Remember me
ebooks - truyên việt nam
Truyện Dài » Duy Ý Thơ » Khoảng Khắc Của Trái Tim[14637] 
 
Rating: 
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  •   6.3/7 - 13 votes
    view comments COMMENTS   print ebook PRINT  
     
    PAGE OF 2
     

    Duy Ý Thơ

    Khoảng Khắc Của Trái Tim



    Tập 1

    Tình hay Tiền?

    Tôi chọn cả hai.

    Nhưng làm sao mà lấy được cả hai món đó trong cùng một lúc?

    Nan giải quá, nhưng tôi luôn có cách của mình.

    Với cô nàng thất nghiệp và bị người yêu cho “ze” sao?

    Khó thật! Nhưng tôi luôn biết mình cần làm gì.

    Nếu được chọn thì bạn sẽ chọn điều gì trước tiên?

    Với cô nàng vật chất như tôi thì bạn đừng hòng có câu trả lời rõ ràng nhất.

    Vậy chiêu thức của bạn là gì?

    Hai câu trả lời để chỉ ra điều này.

    Đó là gì?

    Nắm ngay cơ hội!

    Không từ thủ đoạn!

    Oa?

    Quyết phải thành công!

    ° ° °

    Hôm nay đường phố thật đông người, xe cộ nhộn nhịp và những nụ cười rạng rỡ yêu đương của các đôi tình nhân, như đối lập hoàn toàn với khuôn mặt đầy u ám của tôi. U ám cũng đúng thôi, vì ai mà vui và tươi trẻ cho được khi mới vừa chia tay người yêu chứ? Tệ thiệt! Tôi đã vì anh ta mà chờ đợi suốt ba năm trời trong nỗi cô đơn lẻ bóng, với hy vọng một ngày mai đẹp trời khi anh ta du học về sẽ kết hôn và chung hưởng hạnh phúc cùng nhau.

    Nhưng mọi thứ không như tôi mơ chút nào, bầu trời hoàn toàn phủ một màu đen sạm khi anh ta nhìn tôi bằng ánh mắt đầy bối rối và nói nhỏ:

    - Phương Quỳnh! Anh xin lỗi, anh không thể yêu em thêm nữa. Chúng ta chia tay thôi.

    Bạn biết đấy, với ai bị người yêu “cho ze” như tôi thì mới hiểu cảm giác lúc ấy thế nào. Vâng! Sụp đổ hoàn toàn những mộng mơ mà tôi thiêu dệt trong suốt thời gian qua. Người tôi run rẫy và chỉ lắp bắp được mấy câu:

    - Tại…tại sao?

    Anh ta cúi đầu nhìn xuống bàn tay mình, môi mím chặt như thể đau khổ lắm và giọng thì buồn rười rượi. Đúng! Khuôn mặt anh ta buồn “thăm thẳm”, như những anh chàng Hàn Quốc đẹp trai mà tôi từng xem trên phim.

    Điển hình là nam diễn viên nổi tiếng một thời, là gì nhỉ? Kwon Sa…Kwon…À! Tôi nhớ ra rồi Kwon SangWoo, là anh chàng đẹp trai, luôn có phong thái “đỉnh”nhất trong các phim Hàn ướt át. Anh ta là nam diễn viên một thời làm tôi điên đảo, và say mê, nói nhỏ cho bạn nghe nhé, tôi đừng thút thít khóc khi nghe tin anh ta “cưới vợ”, ngố quá phải không? Nhưng tôi tin rằng có nhiều bạn gái cũng một thời “ngố” y chang tôi vậy đó.

    - Anh thấy mình không nên làm khổ em thêm được nữa?

    Vậy đó! Khi anh ta muốn rũ bỏ người con gái đã yêu anh ta từ thuở hàn vi, hết lòng với anh ta khi cả hai còn ngồi trong ghế nhà trường, thì sẽ có rất nhiều “nỗi khổ” mà anh ta muốn nêu ra chỉ với một mục đích: Anh ta muốn bỏ tôi.

    - Sao… sao anh lại nói như thế?

    Anh ta thở dài và nói nhỏ:

    - Vì anh thấy mình không xứng với em. Anh là một thằng tồi tệ, là một người đàn ông chẳng ra gì hết.

    Rồi nắm lấy tay tôi, anh ta khổ sở:

    - Anh đã phải lòng một cô gái khác khi học ở Nhật. Anh và cô ấy đã lỡ yêu nhau tha thiết và chuẩn bị có em bé, chúng anh sẽ kết hôn vào tháng tư này. Anh không thể cưới em được nữa, Quỳnh à!

    À! Cuối cùng thì anh ta cũng chịu nói ra cái lý do mà anh ta bỏ rơi tôi. Bình thường tôi hay nói hay cười, hay huyên thuyên đủ thứ chuyện trên đời này, nhưng ngay lúc này đây sự chủ động bay mất khỏi người tôi tự lúc nào. Tôi lặng người và nhìn chằm chằm vào anh ta như thể anh ta đã nói một câu gì đó bằng tiếng nước ngoài, mà tôi không bao giờ hiểu được.

    Tôi chỉ biết mình xách túi ra khỏi quán nước quen thuộc của hai đứa và đi lang thang như kẻ không nhà, không định hướng được mình đi đâu và sẽ làm gì tiếp theo? Các bạn thấy đấy, tôi bị bỏ rơi như những cô nàng nhân vật chính trong các bộ phim ướt át mà tôi từng xem. Nhưng các nhân vật ấy luôn xinh đẹp và có làn da trắng trẻo, noãn nà, vóc người cao ráo, cơ hội có lại người đàn ông trong đời cũng sẽ rất dễ xảy ra.

    Còn tôi? Nghĩ về điều đó mà lòng tôi lại chùng xuống, tim tôi đau buốt và người chẳng thể nào cất bước nổi: vóc người nhỏ bé, khuôn mặt xấu xí với những đốm tàn nhan rãi đều khuôn mặt, mũi thì không được cao và đôi mắt thì luôn u buồn.

    Tôi biết mình sẽ không có cơ hội quen người đàn ông tiếp theo nữa đâu, nghĩ đến đó đầu óc tôi liền rối loạn và mất hết tự tin. Trong phút chốc thiếu kiềm chế, tôi sụp người xuống và hai tay ôm lấy đầu hét lên:

    - Sao? Sao lại là tôi chứ?

    Tôi không biết mình vừa thể hiện một hành động khùng điên nhất mà mình đã làm trong đời, những người đi đường đều đưa mắt nhìn tôi lạ lẫm, có lẽ những người ấy đều nghĩ tôi đang bị tưng tưng. Nhưng tôi không quan tâm, nó chẳng là gì so với những gì mà tôi đã chịu trong chiều nay. Híc! Tôi thật đáng thương.

    - Phương Quỳnh? Cậu làm gì ở đây?

    Giọng cô bạn học cùng thời cấp ba của tôi vang lên làm tôi ngẩng lên và bắt gặp đôi giày màu đỏ chót của cô ta, kế đến là đôi chân thon dài và cuối cùng là khuôn mặt xinh đẹp đầy ấn tượng ấy.

    Ánh Dương! Cô bạn cùng thời đại học của tôi, cô ta nổi tiếng xinh đẹp và chảnh chọe. Cô ta giỏi về việc làm đẹp, yêu sách với những anh chàng bám theo cô ta với những lớp quần áo bảnh bao trên người, và rất giỏi trong việc đưa ra những lý do để khỏi phải vệ sinh lớp, đến trể hoặc không nộp bài thực hành trong giờ kiểm toán.

    Duy chỉ một môn cô ta không giỏi đó chính là học, nhưng với khuôn mặt thiên thần ấy Ánh Dương luôn làm mềm lòng những giảng viên đứng lớp với những lý do vô cùng “chính đáng”. Chính vì thế mà Ánh Dương luôn được điểm “dớt” khi thi lại, và tôi là người rất ghét chuyện này nên giữa chúng tôi chẳng lấy gì làm mặm mà khi gặp nhau. Giữa tôi và cô ta khi đó luôn ngầm đối đầu nhau, chỉ một lý do duy nhất là tôi chẳng bao giờ giúp cô ta trong những giờ làm kiểm tra. Đơn giản vì tôi không thích phong cách của cô ta mỗi khi đến lớp: kiêu ngạo, chảnh chọe, đanh đá và giả tạo. Một cô nàng màu mè và đỏng đảnh không chịu nỗi.

    Tệ thật! Sao tôi lại gặp cô ta trong hoàn cảnh này nhi?

    - Sao lại thảm bại thế kia?

    Rồi bằng một thái độ đầy nhí nhảnh, Ánh Dương che miệng cười cười khi nhìn xuống tôi:

    - Cậu làm rơi bạc cắt hả? Mình giúp cậu tìm chúng nhé?

    Ôi trời! Mình muốn móc hai con mắt chớp chớp kia của nhỏ quá. Tôi thầm nghĩ như thế và ngồi liền dậy đứng thẳng người lên, tôi đưa tay phủi phủi lại chiếc váy cho ngay ngắn và nhìn Ánh Dương. Lúc này thì tôi nhận ra cô ta không đi một mình, bên cạnh cô là một anh chàng rất bảnh bao, khuôn mặt đẹp trai đầy ấn tượng. Lúc nào cũng vậy, luôn có những anh chàng đẹp trai vây quanh nhỏ. Thật là ganh tỵ quá – tôi nhăn mặt thầm nghĩ như thế, và tôi thầm nhủ lòng, tôi thà cắn lưỡi tự vẫn cho rồi nếu để cho nhỏ đó biết được ý nghĩ này của tôi.

    - Chào! Tình cờ nhỉ?

    Ánh Dương cười và bất giác choàng tay của nhỏ qua tay của anh ta, một hành động như muốn nói – đây là bạn trai của tôi đấy! Cô thấy thế nào? Còn anh chàng của cô thì sao?

    - Mình có việc ở gần đây. Không ngờ vẫn còn gặp lại Quỳnh, bạn chẳng khác nào ngày xưa. Nhìn là nhận ra liền hà!

    Ha! Tôi không ngốc để không nhận ra Ánh Dương xỏ ngọt mình. Nhưng vốn mang tiếng “lì” nên mặt tôi cứ câng câng lên và mím môi lạnh nhạt:

    - Bạn cũng vậy. Chỉ khác một điều là rực rỡ hơn xưa thôi, lại quyến rũ ra nữa chứ.

    Như trúng “niềm tự hào” của nhỏ, Ánh Dương hất mái tóc ra sau và nhún đôi vai trần nhìn tôi, hành động hết sức kiêu ngạo và đầy vẻ quyến rũ. Đúng là ghét thiệt!

    - Tất nhiên rồi. Người ta thường nói công là công còn chim sẻ thì suốt đời cũng là chim sẻ mà thôi.

    Con nhỏ này! Tôi thề sẽ luộc nó.

    Thay vì làm thế, tôi lại cười mỉm một cái rồi nói nhỏ:

    - Nhưng cũng có một ngày con công ấy sẽ phải gõ cừa phòng của con chim sẻ này, để xin công thức làm đẹp về nhân cách thôi.

    Ánh Dương tím tái mặt mày nhìn tôi, còn người đàn ông thì bậc cười, dường như những lời tôi nói đã làm anh ta trúng phải dây cười thì phải? Lúc đầu thì anh ta mím môi, sau đó không kiềm được anh ta phá ra cười thật lớn, làm tôi và Ánh Dương tròn mắt ngạc nhiên.

    - Xin lỗi! Nhưng cách dùng từ của hai cô làm tôi không nhịn được cười.

    Tôi thì quay đi không để ý gì đến vẻ mặt cố kiềm nén của anh ta, còn Ánh Dương thì vùng vằng kêu lên nho nhỏ bối rối:

    - Minh Thiện! Sao anh lại cười?

    Người đàn ông tên Minh Thiện quay sang nhìn Ánh Dương và nói nhỏ:

    - Dường như em gặp phải đối thủ rồi nhỉ?

    Rồi quay sang tôi anh ta nhìn chăm chú:

    - Chào! Tôi là Minh Thiện, rất vui được biết cô.

    Miễn cưỡng bắt lấy tay anh ta và tôi cũng thì thầm, khuôn mặt chẳng lấy gì làm thân thiện:

    - Chào! Tôi là Phương Quỳnh, bạn thời đại học của Ánh Dương.

    Tôi thấy anh ta gật gù và ánh mắt lấp lánh nụ cười, tự nhiên tôi thấy quê quê. Không quê sao được khi “kình” nhau với Ánh Dương trước mặt anh ta, thật chẳng ra làm sao? Tôi ghét nhất những chuyện rắc rối như thế này, nhưng không hiểu sao mình cứ luôn vướng vào chúng.

    Rồi bằng một hành động dứt khoát tôi nói một cách tình cờ:

    - À! Mình có hẹn phải đi ngay. Hôm nào tụi mình uống cà phê và nói chuyện nhiều hơn nhé.

    Ánh Dương gật đầu, khuôn mặt nhỏ xụ xuống và ánh mắt nhìn tôi gườm gườm. Dường như nhỏ vẫn chưa “hả dạ” lắm khi để tôi đi mà không “châm chích” thêm được nữa:

    - Vậy chào cậu nhé!

    - Tạm biệt!

    Chỉ chờ có thế tôi bước đi nhanh qua hai người ấy với khuôn mặt ngẩng cao và đầy tự tin. Phải như vậy chứ? Ít ra thì tôi cũng phải hiên ngang trong lúc này, không được để “con nhỏ” đó xem thường mình.

    Bựt

    Tiếng động nhỏ vang lên làm tôi sựng người lại và cúi xuống nhìn đôi giày cao gót của mình. Nó vướng vào khe của nền gạch lúc nào không biết, tôi bối rối nhìn nó và thở ra một hơi dài chán nản. Không phải chứ? Sao lại gãy gót giày vào lúc này chứ?

    Tôi lay hoay cố rút chân ra nhưng nó dính chặt vào khe hở đến nổi tôi không thể di chuyển được. Mọi người đi đường đều nhìn tôi lạ lẫm và tôi nghe thấy tiếng cười lớn ở phía sau mình, khỏi phải nói tôi cũng biết tiếng cười đó là của ai.

    Ánh Dương nhìn tôi bằng đôi mắt hả hê và cười nhạo, tôi quay mặt đi và cúi xuống tháo đôi giày ra. Bằng một hành động đáng khen, tôi tháo nhanh cái gót giày đã gãy ra và làm như thế tương tự với chiếc bên kia, sau đó tôi mang lại đôi giày đó với đế thấp và tự tin bước đi tiếp. Lần này thì tôi nghe một tiếng cười lớn, nhưng không phải của Ánh Dương, mà của người đàn ông đi cùng nhỏ: Minh Thiện. Nhưng lần này tôi không quay người lại nhìn hai người ấy nữa, mà lẳng lặng bước nhanh về phía trước và thầm nghĩ ngày hôm nay tồi tệ với tôi như thế là đủ rồi.

    ° ° °

    - Rớt gót giày ra sao?

    Đôi mắt của nhỏ Kim Hương nhìn tôi tròn xoe như không tin được những gì tôi vừa kể, miệng nhỏ ngậm đầy kem với cái muỗng nhỏ trong miệng:

    - Rồi sao nữa? Chị làm gì trong hoàn cảnh đó?

    Đặt cuốn sách lên bàn tôi nói nhỏ:

    - Tháo gót giày bị hỏng ra và đi tiếp chứ sao nữa? Không lẽ mang chân không về đến nhà?

    Trề cái môi toàn màu hồng vì dính dâu tây, giọng nhỏ đầy “ngưỡng mộ”:

    - Can đảm thiệt. Nếu là em, em chẳng dám mang đôi giày ấy thêm một lúc nào nữa đâu.

    Rồi như nhớ ra điều gì, nhỏ đưa gương mặt đầy tò mò của mình nhìn tôi và nói:

    - Vậy Ánh Dương có cười chị không?

    Nhắc đến cái tên đó, đầu tôi lại bốc hỏa. Nhăn mặt tôi nói nhanh:

    - Sao lại không? Không những thế cái tên cà chớn đi theo cô ta cũng cười lớn chẳng kém gì cô ta nữa. Nghĩ đến là phát bực!

    Kim Hương cười cười khi nhìn khuôn mặt xụ xuống của tôi:

    - Nhưng hình như chị gặp chuyện này rồi thì tâm trạng khá hơn khi bị anh Trung “cho ze’ nhỉ?

    Nhỏ đã phạm sai lầm khi nhắc đến nổi đau của tôi. Quay ngoắt người lại nhìn Kim Hương bằng ánh mắt “giết người”, tôi nói nghiến ngầm:

    - Hình như điều đó làm em vui lắm thì phải? Kem này là của tôi mua, dâu này cũng là của tôi luôn đó.

    Kim Hương đưa mắt nhìn tôi và chớp chớp mắt, nhỏ này có cái tài là chớp chớp mắt mỗi khi thấy tôi nổi giận. Tay nhỏ ôm chặt hủ kem và đẩy nhanh dĩa dâu tây ngon lành ra khỏi tầm với của tôi, dường như nhỏ sợ tôi lấy lại món ăn ưa thích của nhỏ thì phải.

    - Đừng nóng mà! Đâu phải lỗi tại chị đâu, anh ta đã có tính phụ bạc như thế thì sau này cưới nhau về chị cũng sẽ khổ thôi.

    Rồi mút một muỗng kem đưa vào trong miệng, nhỏ nói tiếp:

    - Thôi thì bây giờ anh ta bộc lộ bản tính này ra đi thì còn đỡ khổ cho chị hơn. Chia tay hạng người như thế thì nên cảm thấy may mắn, chứ đừng nghĩ mình gặp bất hạnh trong trường hợp này.

    Cuối cùng thì nhỏ cũng “an ủi” một câu cho ra hồn, nhưng dù nói gì thì nói, lòng tôi cũng thấy đau khi nghĩ về mối tính mà tôi vun vén suốt bao năm. Ai mà không buồn khi tình cảm ấy chia xa chứ? Ôi!...

    Tính Tông.

    Chuông cửa kêu lên làm đứt hẳn dòng suy nghĩ của tôi,nhìn sang Kim Hương tôi tròn mắt nhìn nhỏ, không hẹn mà cả hai cùng buột miệng:

    - Ai vậy?

    Tôi là người ra mở cửa và sựng lại khi thấy một đám người xông vào nhà tôi với tư thế hết sức hung hãn. Họ nhìn tôi chằm chằm và nói nhanh:

    - Ai là cô Phương Quỳnh?

    Tôi giật mình nhìn họ và nói nhỏ:

    - Tôi…

    Rồi một người đàn ông bước đến nhìn tôi xăm xôi rồi nói tiếp:

    - Cô chuẩn bị xong chưa?

    Tôi tiếp tục ngớ người và nói lớn:

    - Chuẩn bị?

    Ông ta gật đầu và lập lại như mất kiên nhẫn với thái độ thờ ơ của tôi:

    - Đúng rồi! Chuẩn bị hành lý đó, chúng ta sẽ xuất phát trong vòng một giờ nữa.

    Tôi nghe những điều không đầu, không đuôi này mà muốn hồ đồ cả lên. Tôi nhìn những anh chàng cao lớn với những khuôn mặt lạnh tanh, rồi nói như hỏi:

    - Nhưng mà đi đâu cơ? Tôi chẳng hiểu các anh nói gì nữa? Tôi đâu quen các anh.

    Người đàn ông nhìn tôi, rồi quay sang hỏi tên kế bên:

    - Có chắc đây là nhà cô Phương Quỳnh?

    Người thanh niên kế bên gật đầu nói như khẳng định:

    - Chắc thưa anh! Em điều tra kỷ mà, cô ấy chính là người mà chúng tôi đang tìm.

    Tôi nghe mà thấy hoang mang trong dạ, bất giác tôi bước lùi lại một bước và nghiêm giọng hỏi:

    - Các anh là ai? Muốn gì ở tôi?

    Không những tôi lo sợ thôi đâu, mà Kim Hương chung phòng với tôi cũng hoảng hốt. Mặt nhỏ tái xanh và tay thì lâm lâm cầm cái nồi nhôm có tay cầm thủ thế, giọng nhỏ nói với tôi đầy hồi hộp:

    - Chị có đi vay nặng lãi không chị Quỳnh? Nhìn những tên này giống dân giang hồ quá chị.

    Tôi đứng sát vào nhỏ và nói như thì thầm:

    - Không! Chị làm gì mà vay tiền nặng lãi chứ?

    Rồi quay sang nhìn tên áo tên lớn tuổi mà tôi chắc rằng hắn là tên “đầu sỏ” của nhóm, cố hắng giọng cho thật ngầu, tôi nói:

    - Nè! Các anh muốn gì? Tôi không quen các anh, mau ra khỏi nhà tôi. Nếu không tôi báo cảnh sát đó.

    Người đàn ông thở dài nhìn tôi và nói:

    - Không! Thật ra chúng tôi…

    Ông ta chưa nói hết câu thì Kim Hương hét lên, và đập nguyên cái nồi nhôm trên tay lên vai của một tên đứng gần đó, dường như hắn đang có ý định nắm lấy “vũ khí” của nhỏ, nên Kim Hương mới hành động bộc phát như thế thì phải. Tiếng la của Kim Hương làm tôi hết hồn quay lại nhìn, và không một chút chần chờ tôi đá mạnh chân vào ống chân của tên gần nhất. Miệng thì hét lớn vang động:

    - Cướp! Cướp!

    Những người đàn ông nhìn nhau, ánh mắt họ thể hiện vẻ ngạc nhiên, bối rối và bực bội khi thấy biểu hiện chống đối của hai đứa tôi. Mím môi người đàn ông lớn tuổi nói lớn:

    - Kế hoạch B! Tác chiến!

    Tôi chỉ nghe có thế và bị mấy người đàn ông lao vào giữ chặt tôi và Kim Hương lại. Sau đó tôi thấy mình lâng lâng và mắt nhìn nhíu lại không thể mở ra thêm được nữa, tôi không biết chuyện gì xảy ra tiếp theo khi nghe một trong những tên kia hỏi ai đó:

    - Tiếp theo là gì? Thưa ông!

    - Đưa…

    Nhưng tôi lại không nghe hết câu trả lời. Thuốc ngủ làm tôi và Kim Hương lịm dần và chìm sâu trong giấc ngủ, tôi chỉ cảm nhận được mỗi một điều, đó chính là lâu lắm rồi tôi mới ngủ được một giấc ngon lành đến vậy, không mộng mị và cũng chẳng âu lo gì hết.

    ° ° °

    Tiếng động lạch cạch của vật gì đó va vào nhau làm tôi giật mình tỉnh dậy, bên cạnh tôi là nhỏ Kim Hương ngủ mê mệt. Tôi quay sang lây lây nhỏ dậy và nói nhỏ:

    - Kim Hương! Dậy mau! Tỉnh lại đi!

    Nhưng nhỏ lắc lắc đầu rồi lầm bầm trong miệng:

    - Đừng có ồn! Người ta đang ngủ mà, tránh ra đi.

    Dứt lời Kim Hương ngáy khò khò, và tôi biết nhỏ sẽ không bao giờ tỉnh dậy đến khi nào no giấc thì thôi. Chợt có một giọng nói vang lên làm tôi giật mình:

    - Cô có muốn dùng bữa sáng trước hay tắm trước ạ?

    Tôi quay ngoắt người lại và nhìn chằm chằm vào cô gái xinh đẹp trước mặt, cô ta có mái tóc dài và đôi mắt tròn xoe đang chăm chú nhìn tôi bằng cái nhìn lễ phép. Ấp úng tôi hỏi nhỏ:

    - Cô…cô là ai?

    Cô gái cúi người đặt cái khay thức ăn trên tay xuống bàn rồi đưa tay lên cổ áo tôi. Bàng hoàng tôi giật mình lại và nhìn chằm chằm vào cô ta:

    - Cô làm gì vậy? Cô muốn gì hả?

    Cô ta liền sựng người và nhìn tôi lạ lùng, như thể những hành động vừa rồi của tôi làm cô ta rất, đôi mắt cô ta vẫn nhìn tôi như muốn hỏi: sao cô lại sợ hãi như thế? Mỉm cười dịu dàng, cô ta nói nhỏ với tôi như giải thích:

    - Tôi chỉ muốn giúp cô thay áo thôi mà.

    Vội vàng đứng lên tôi nhìn cô ta một cái, rồi quay sang nhìn nhìn căn phòng sang trọng mình đang đứng:

    - Đây là đâu? Sao tôi lại ở đây?

    Cô gái nhìn tôi rồi cười khoe hàm răng trắng bóng:

    - Ông chủ sẽ gặp cô sau, cô ăn sáng và thay áo đi. Đồ tôi đã chuẩn bị sẵn sàng trong phòng tắm rồi đấy.

    Tôi chưa kịp nói thêm gì thì cô ta bước ra ngoài và khép cửa lại, bỏ tôi lại một mình với căn phòng rộng lớn này. Giờ đây tôi mới có dịp quan sát căn phòng, chúng được bày trí bằng một gam màu trắng kem với những tấm màn che rất đẹp. Một chiếc bàn gỗ đặc chính giữa phòng có khắc chạm hoa văn tinh tế, bên trên đặt một bình hoa hồng trắng thật lớn thơm ngát bay khắp phòng. Một chiếc tủ thật lớn nằm chình ình ngay góc tay phải tôi, với những bông hoa cúc nhỏ li ti khắc trên ấy điểm tô màu hồng phấn nhẹ nhàng. Tôi không biết phải diễn tả chúng đẹp như thế nào, nhưng tôi có thể nói căn phòng này y như căn phòng của một công chúa: đáng yêu, xinh xắn và đầy nữ tính. Với hai từ để diễn tả chúng mà thôi: Tuyệt đẹp!

    Rồi bằng một sự tò mò không cưỡng nỗi, tôi e dè bước vào căn phòng tắm có lát đá hoa cương, có một tấm kính thật to và một cái bồn tắm hình quả đào thật lớn. Tôi há miệng ra nhìn những cảnh vật trước mắt như một cô bé thò lò mũi xanh, tôi chưa bao giờ cảm nhận được những thứ gì giàu sang như thế này.

    Từ nhỏ tôi đã mất mẹ, tôi cũng chẳng biết cha mình là ai? Tôi chỉ nghe loáng thoáng về ông, khi đã lớn chút ít rằng ông đã bỏ mẹ con tôi khi mẹ có mang tôi tháng thứ năm. Năm mười tuổi tôi về sống với bà ngoại, năm mười sáu tuổi bà không may bệnh nặng qua đời. Tôi sống côi cút một mình với sự bảo trợ của cô Hai trong viện tình thương Nguồn Sống, tôi được lo cho ăn học và ở lại viện đến khi hết trung học. Lên đại học, tôi cố gắng dành học bổng toàn phần nên không lo về cho phí học hành, suốt thời gian ấy tôi chỉ lo cho việc học của mình và luôn đề ra mục tiêu quan trọng, phải làm thêm để trang trãi tiền nhà trọ và tiền ăn?

    Ra trường tôi được nhận vào làm việc cho một công ty tài chính nước ngoài, và tôi vừa mới bị mất việc làm do công ty ấy rút vốn ra khỏi Việt Nam vì liên tục bị thua lỗ. Hai ngày sau đó, tôi nhận được lời chia tay của bạn trai mà tôi luôn hy vọng được kết hôn với chàng. Lý do chia tay rất đơn giản, anh ta lỡ làm cô gái ấy mang thai và phải chịu trách nhiệm. Có thể đó là cái cớ hoặc cũng có thể là anh ta nói sự thật, nhưng dù anh ta có làm thế nào thì kết quả cũng như nhau: Hai chúng tôi chia tay. Híc! Bạn có thấy đời tôi thảm không? Qúa thảm đi ấy chứ.

    - Ăn không nhỏ? Ngon lắm đó!

    Vừa bước ra khỏi phòng tắm tôi đã nghe giọng của Kim Hương, nhỏ vừa thức dậy và đang nhâm nhi bữa sáng trên bàn. Tôi nhăn mặt và nói nhanh:

    - Tỉnh rồi hả? Sao lại ăn thứ đó? Có độc thì sao?

    Kim Hương nhìn tôi khi đang nhét miếng bánh mì vào miệng, đúng là xấu tính mà, nhỏ này chỉ giỏi cái việc “ăn” mà thôi:

    - Độc gì mà độc chứ? Bánh ngon như vậy mà độc gì nè.

    Rồi nó chăm chú nhìn tôi rồi xuýt xoa:

    - Cái áo của ai mà đẹp quá vậy?

    Nhìn chiếc áo trên người tôi, tôi bối rối hắng giọng nói nhanh:

    - Không biết nữa, chỉ thấy nó được treo ở phòng tắm nên thay luôn, mặc vào thấy nó cũng hay hay nhỉ? Mà nè! Cậu có biết ai bắt tụi mình đến đây không?

    Kim Hương lúc này mới sựng lại như nhớ ra điều gì. Nhỏ chớp chớp mắt suy nghĩ mong lung lắm rồi lắc lắc đầu, điệu bộ ngơ ngơ trong rất tức cười:

    - Ừ hen! Ai mà bắt hai đứa rồi đưa đến một nơi tuyệt vời đến thế nhỉ?

    Dứt lời, Kim Hương chép chép miệng rồi nhìn quanh căn phòng như muốn khẳng định lời nhỏ vừa nói. Nhăn mặt tôi đập mạnh vào vai nhỏ rồi thì thầm:

    - Điên hả? Chưa biết gì thì đừng có khẳng định lung tung, em có nghe câu này bao giờ chưa?

    Nhỏ ghé sát lổ tai vào miệng tôi rồi thì thầm:

    - Câu gì ạ?

    Tôi cũng hạ giọng nói, thái độ làm ra vẻ câu nói này của tôi rất trọng đại, và tay tôi thì đưa đưa ngang lên cổ như dẫn chứng:

    - Những điều tuyệt vời cuối cùng trước khi bị “giết” chết.

    Kim Hương lặng người, chiếc bánh mì bơ đang cầm trên tay nhỏ rớt xuống ly cà phê làm chúng văng tung tóe. Tôi nhăn mày chưa kịp nói gì thì nhỏ ôm lấy vai tôi run rẫy:

    - Đúng rồi! Mẹ tôi thường nói trên đời này chẳng ai cho không ai cái gì, giờ thì tự nhiên đám người ấy bắt chúng ta về đây. Sau đó đối xử với chúng ta quá tốt như thế này thì thật là lạ.

    Rồi bằng một hành động tự hù dọa mình, cô nàng thấp giọng nhìn trân trân vào tôi bằng ánh mắt nghiêm trọng. Chính vì ánh mắt ấy của nhỏ cũng làm tôi thấy lo lo:

    - Có khi nào họ bán chúng ta? Tôi thường xem báo thấy rất nhiều trường hợp bắt cóc, rồi buôn bán phụ nữ qua biên giới. Sau đó họ bị bán cho những nhà chứa, hoặc tệ hơn nữa là bị mổ bụng lấy hết nội tạng để bán. Nhất là những người ít người thân như chúng ta, nếu có mất tích cũng chẳng ai hay. Chúng ta sẽ chết tức tưởi mà không ai biết.

    - Thôi!

    Lần này thì là giọng của tôi vang lên rất lớn, với khuôn mặt xanh xao tôi đưa mắt nhìn Kim Hương đầy hoang mang lo lắng. Khi nãy, chính tôi là người khơi nguồn cho Kim Hương về những mối nghi ngờ, nhưng cô nàng chính là người thiêu dệt lên kết quả với những sự tưởng tượng mà tôi chưa bao giờ nghĩ đến. Tôi nghĩ Kim Hương không nên làm nhân viên bán hàng điện tử, mà nên làm nhà biên kịch phim kinh dị thì đúng hơn:

    - Đừng có nói nữa. Nghe mà sợ quá đi.

    Thú thật là tôi cũng sợ khi nghe nhỏ tưởng tượng lên như thế. Có khi nào chúng tôi bị bắt cóc và sẽ bị bán ra nước ngoài? Nước gần nhất chính là Trung Quốc. Đúng rồi! Gần đây hiện tượng phụ nữ bị bán qua Trung Quốc rất nhiều, họ sống rất khổ sở và làm việc rất vất vả. Không! Không thể nào, tôi sẽ không bao giờ để cho điều đó xảy ra với cuộc đời tôi được.

    - Chúng ta phải làm gì bây giờ?

    Giọng Kim Hương run rẫy hỏi tôi, giờ thì khuôn mặt nhỏ thể hiện sự lo lắng tột bậc. Thái độ hoàn toàn khác với một Kim Hương lanh chanh và nhí nhảnh thường ngày, tôi cũng bị chi phối bởi những điều nhỏ vừa nói. Run rẫy tôi đưa tay lên nhìn nhìn đồng hồ, rồi thì thầm:

    - Chúng ta phải trốn thôi.

    Kim Hương nhìn tôi rồi ngờ nghệch hỏi:

    - Bằng cách nào?

    Tôi liền nói mà không hề suy nghĩ:

    - Leo cửa sổ.

    Kim Hương liền gật đầu tán đồng với tôi và nhìn đông ngó tây, thái độ thập thò y như một tên trộm chuyên nghiệp:

    - Làm gì vậy?

    Tôi ngẫn ra nhìn nhỏ hỏi, Kim Hương lộn một vòng như một điệp viên rồi chép miệng:

    - Thám thính tình hình.

    Thở ra một hơi tôi nạt nhỏ:

    - Dừng làm trò mèo đi. Ở đây chẳng có ai hết.

    Rồi tôi giật mạnh hai tấm rèm cửa và nối chúng lại với nhau, sau đó tôi buộc chặt vào song sắt và nói nhanh với Kim Hương, nhỏ đang lay hoay gom gom gì đó:

    - Phụ tôi với!

    Giọng nhỏ thì thào:

    - Chờ chút!

    Tò mò tôi chớp chớp mắt nhìn cái bụng đang phình ra của nhỏ rồi nói:

    - Làm gì đó?

    Nhỏ vừa nói vừa cố nhét con gấu bông nhỏ xíu vào trong bụng mình rồi buộc lại:

    - Một ít đồ kỷ niệm đó mà: dầu gội đầu nè, phấn trang điểm, son môi, gấu bông, gel vuốt tóc, trái cây, xà bông, và một xâu chuổi bằng ngọc trai nữa. Những thứ này đều mới toanh, cũng đáng tiền lắm đấy.

    Rồi nhỏ sựng lại nhìn ánh mắt nãy lửa của tôi khi kết thúc:

    - Và chúng ta rất cần chúng.

    Tôi khoanh tay lại hỏi nhỏ khi thấy Kim Hương đang “ngứa nghề”:

    - Đi trốn hay đi gom đồ? Bỏ hết những thứ đó ra, chúng ta không phải dân ăn cắp vặt.

    Nhưng nhỏ nhìn nhìn tôi rồi nói nhỏ:

    - Nhưng để ở đây thì cũng chẳng ai xài chúng hết.

    Tôi mím môi rồi nói lớn:

    - Nhanh lên! Chúng ta phải rời khỏi đây thôi.

    Gật gật đầu nhỏ bước đến tôi và nắm lấy tấm rèm cửa đã được buộc chặt vào thanh giường. Tôi là người xung phong leo ra ngoài trước, kế đến là Kim Hương. Chúng tôi leo ra từ từ với một thái độ hết sức nhịp nhàng và điệu nghệ, chợt tôi nghe một tiếng bựt lớn và khi chưa kịp hiểu chuyện gì xảy ra thì tôi đã rơi nhanh xuống. Hốt hoảng tôi chỉ kịp nghe tiếng mình kêu lên:

    - Á!

    Kim Hương nhanh nhẹn đưa tay với ý định chụp tôi lại, nhưng tôi rơi nhanh đến nỗi chỉ chạm vào tay nhỏ và làm nhỏ chới với té theo mình, miệng nhỏ cũng la lên một tiếng:

    - Á!

    Trong lúc này trong đầu tôi chỉ có hai từ: chết chắc và không thể suy nghĩ thêm được điều gì nữa. Liều lĩnh tôi nhắm chặt mắt lại cho người mình rơi giữa không trung, chẳng dám suy nghĩ thêm được gì mà lòng thì hy vọng có kỳ tích xuất hiện. Ngay trong lúc này đây, tôi chỉ dám mong có kỳ tích xuất hiện mà thôi, vì tôi sắp chết hoặc nếu may mắn thì sẽ gãy xương ra hoặc bị chấn thương sọ não vì cú va đập nếu tôi chạm đất.

    - Chụp được cô rồi!

    Giọng người đàn ông vang lên bên tai làm tôi mở bừng mắt ra và nhìn kỳ tích xuất hiện trong đời mình. Người tôi đang lơ lửng giữa vòng tay mạnh mẽ của người đàn ông ấy, anh ta đang cúi xuống nhìn tôi như thể tôi là một món quà từ trên trời rơi xuống vậy.

    Chớp chớp mắt tôi như muốn kiểm chứng lại những điều kỳ diệu vừa xảy ra với tôi. Tôi nghĩ mình đang mơ hoặc có thể tôi đã rơi xuống đất rồi và đã lên thiên đường cũng nên, nhưng mùi xạ hương nam tính từ người anh ta vây quanh tôi, khiến tôi tin rằng những chuyện vừa xãy ra là thật chứ không phải mơ.

    Ngước nhìn vào khuôn mặt đó, tôi thấy tim mình đập mạnh ngẫn ngơ, anh ta có vẻ đẹp nam tính đến mức khiến tôi như chết chìm trong đôi mắt ấy, đôi mắt sâu xa vắng, quai hàm nghiêm nghị, súng mũi cao và đôi môi. Vâng! Điều tôi muốn nói đến là đôi môi ấy, chính nó mới là điều làm tôi mơ tưởng ngay trong lúc này, dày, kiên cường và mạnh mẽ. Anh ta đẹp trai kinh khủng? Tôi chẳng còn suy nghĩ được gì ngoài những điều ấy:

    - Không cần phải lên tiếng đâu. Tôi biết mình đẹp trai mà, dừng ánh mắt ngưỡng mộ ấy lại đi.

    Bao nhiêu tình cảm và rung động bay đâu mất khi nghe giọng nói kiêu ngạo của anh ta cất lên. Bối rối tôi kêu lên nho nhỏ, cố gắng thoát ra khỏi vòng tay giúp đỡ ấy:

    - Cho tôi xuống được rồi.

    Anh ta nhún vai và thả tôi xuống không một chút thương tiếc, giọng anh ta tỉnh bơ khi nói:

    - Chiều lòng quý cô vậy.

    Bịch!

    Tôi đau điếng hết cả người vì thái độ thô lỗ của anh ta, quay ngoắt người lại nhìn người đàn ông đang cúi xuống nhìn tôi. Hai chân anh ta dạng ra đứng vững chắc trên nền gạch như một tên cao bồi chính hiệu, mái tóc dài của anh ta bay lất phất trong gió thì giống như vị đại hiệp cổ trang. Nhưng cách cư xử thì lạnh lùng và máu lạnh như một tên vô lại trên đường phố:

    - Sao anh lại làm thế với tôi?

    Nhún vai anh ta ngồi xổm xuống trước mặt tôi, khuôn mặt đẹp trai mà tôi mơ tưởng khi nãy giờ trở nên lạnh lùng và khắc nghiệt như một tên điền chủ “ác bá”. Thiên thần trong mắt tôi phút chốc biến thành ác quỷ khi nào không hay:

    - Vậy cô muốn tôi đối xử với “kẻ trộm” như thế nào đây? Nâng niu đặc cô lên kiệu và mang về phòng, sau khi đã tận mắt chứng kiến cô ta đang “đào thoát” sao?

    Thịch!

    Trống ngực tôi đập một tiếng thật mạnh, giờ thì tôi nhớ đến hoàn cảnh của mình và nhớ đến cô bạn cùng phòng Kim Hương. Tôi liền đứng bậc dậy và nhìn quanh tìm kiếm, miệng thì rối rít kêu lên:

    - Kim Hương? Kim Hương?

    Giọng nhỏ mêu mếu khi đang đung đưa trên cành cây gần đó:

    - Đây…đây nè! Cứu…cứu với!

    Ánh mắt kinh hoàng của tôi dán chặt vào tấm thân đang đung đưa của nhỏ, khuôn mặt Kim Hương lúc này tội nghiệp đến không thể nào diễn tả nổi. Đôi mắt ngân ngấn nước, khuôn mặt đỏ gây vì gắng sức dùng lực giữ cành cây, miệng thì mêu mếu như một đứa con nít bị phạt đòn. Cành cây thì đang có dấu hiệu gãy khỏi thân bất kể lúc nào vì không chịu nỗi sức nặng của nhỏ.

    Không một chút chần chừ, tôi quay sang níu lấy tay của người đàn ông đứng bên cạnh khẩn cầu sự giúp đỡ. Nếu anh ta đỡ được tôi từ trên lầu hai rơi xuống, thì với một cành cây thấp bé như thế thì anh ta sẽ cứu được Kim Hương mà thôi:

    - Xin anh! Giúp cô ấy với! Chúng tôi không phải trộm chỉ là những người bị hại mà thôi.

    Rồi bằng một giọng rời rạc, tôi nói như giải thích:

    - Chúng tôi đã bị một đám người lạ mặt bắt đến đây. Tôi sợ lắm vì chẳng quen biết gì với những người đó, tôi sợ quá nên mới tìm cách trốn thoát thôi. Tôi chẳng phải trộm cắp đâu, tôi nói thật đó.

    Lịch…bịch…

    Tôi vừa nói dứt câu, thì đã nghe những tiếng lịch bịch của vật gì đó đang rơi lả tả xuống nền gạch. Đôi mắt của tôi dán chặt vào những vật linh tinh mà khi nãy Kim Hương cố tình gom mang theo trong người:

    - Dầu gội đầu, trái cây, xà bông, bánh quy, nước hoa, phấn trang điểm và chuổi ngọc trai…

    Giọng của người đàn ông vang lên theo từng muốn đồ rơi ra từ bụng của Kim Hương, duy chỉ có con gấu bông là không rơi ra khỏi cái bụng “đáng ghét” ấy mà thôi.

    - Ha! Thú vị thiệt! Bạn cô cũng biết lựa đồ để lấy lắm nhỉ?

    Anh ta đưa mắt nhìn lên Kim Hương rồi cúi xuống nhìn tôi, khuôn mặt vô cảm và thái độ điềm tĩnh đến phát ghét:

    - Còn lời giải thích nào khác không?

    - Tôi…tôi…

    Tôi không nói được câu nào tiếp theo với những “bằng chứng” rõ ràng đó, và thầm mong rằng cành cây kia rớt ra cho nhỏ Hương rớt xuống đất luôn cho rồi. Nuốt giận vào lòng, tôi thì thầm giọng nho nhỏ khuôn mặt cố gắng làm ra vẻ tội nghiệp:

    - Không như anh nghĩ đâu. Mong anh hãy giúp tôi!

    Điều mà tôi muốn nhất lúc này là đá vào mông anh ta một cái thật mạnh nhưng tôi biết đó chỉ là mong muốn của tôi mà thôi. Anh ta to con đến thế cơ mà, nếu tôi làm điều ấy anh ta sẽ không bỏ qua cho tôi đâu. Đúng! Nhất định là không bỏ qua cho tôi:

    - Tại sao tôi phải giúp chứ? Tôi sẽ được gì trong chuyện này?

    Tôi bàng hoàng nhìn anh ta như thể không tin được anh ta lại “độc ác” đến như thế. Nếu anh ta là một người đàn ông thì sẽ không bao giờ hỏi tôi câu ấy, và không thể nào để một người phụ nữ đang gặp nạn như vậy mà người thì cứ tỉnh bơ ra. Tôi biết anh ta không phải là một quân tử, nhìn mặt không thể nào đón được mà. Tên khó ưa! Tôi thầm nghĩ như thế và ấp úng hỏi lại anh ta:

    - Anh muốn…muốn được gì?

    Chỉ chờ có thế, anh ta quay sang nhìn Kim Hương như thể kiểm tra xem cô nàng có trụ nổi nữa hay không. Rồi khoát tay nhìn lại tôi, giọng nghiêm nghiêm:

    - Dễ thôi! Nếu tôi cứu bạn cô, cô sẽ phải trả ơn cho tôi.

    Tôi buột miệng hỏi lại mà lòng chẳng kịp suy nghĩ:

    - Như thế nào?

    Anh ta cúi xuống nhìn vào mắt tôi và thì thầm:

    - Làm nô lệ cho tôi.

    Tôi kêu lên phản đối:

    - Không! Không bao giờ!

    Rắc!

    Tiếng kêu của cành cây vang lên làm tôi hết hồn nhìn lên Kim Hương, nhỏ cũng đưa mắt nhìn lên cành cây và nói nhanh với tôi:

    - Cứu! Cứu! Nó sắp gãy ra rồi.

    Dứt lời nhỏ thút thít và lòng tôi bắt đầu ngổn ngang, tôi chưa kịp nghĩ ra điều gì tiếp theo thì giọng anh ta tiếp:

    - Cứ suy nghĩ và đắng đo đi. Sinh mạng bạn cô quan trọng hay sự tự do của mình quan trọng thì cũng phải nên suy nghĩ nhiều lắm chứ.

    Rồi anh ta đưa mắt nhìn lên Kim Hương và nói nhanh:

    - Nhưng tôi không tin rằng bạn cô có thời gian mà chờ cô đâu.

    - Anh…

    Tôi kêu lên lòng đầy tức giận, nhưng không thể nói được hết ý của mình khi cành cây lại kêu lên một tiếng rắc tiếp theo. Không suy nghĩ gì nhiều, tôi níu lấy tay anh ta và nói nhanh:

    - Tôi đồng ý. Tôi sẽ làm theo bất cứ điều gì anh muốn, chỉ mong anh cứu lấy bạn tôi.

    Anh ta nhìn xuống tay tôi rồi nói nhanh:

    - Có gì đảm bảo không?

    Tôi ngớ người ra:

    - Đảm bảo?

    Lần này thì không kiềm lòng được nữa tôi kêu lên tức giận:

    - Anh còn muốn đảm bảo gì chứ? Bạn tôi đang gặp nguy hiểm mà anh còn yêu sách lung tung, nếu bạn tôi có chuyện gì. Anh nhất định sẽ biết tay tôi.

    Anh ta cúi xuống nhìn tôi rồi hạ giọng:

    - Vậy thì thôi. Nếu không có sự đảm bảo cho lời hứa của mình, cô tự cứu bạn cô đi.

    Đồ gian trá, ác độc, người đàn ông không có trái tim…Bao nhiêu từ ngữ không mấy tốt lành đó, tôi muốn phung vào mặt anh ta. Nhưng đó chỉ là mong ước lớn nhất của tôi mà thôi, nếu tôi làm như những gì mình mong muốn anh ta sẽ không bao giờ cứu Kim Hương, thậm chí còn cho tôi một trận.

    Siết chặt lấy hai nắm tay lại với nhau, tôi nhắm mắt và nói nhỏ:

    - Được rồi! Anh muốn có sự đảm bảo như thế nào?

    Lần này thì anh ta hành động thay cho câu trả lời của mình. Tôi phải chới với và đứng trân người chịu đựng nụ hôn bất ngờ đó, anh ta muốn có sự đảm bảo và nụ hôn của tôi là sự đảm bảo tuyệt đối nhất mà anh ta muốn có. Tên lừa đảo! Tôi thầm nghĩ như vậy và cầu mong cho nụ hôn kết thúc nhanh.

    Nhưng tôi đã lầm, anh ta là mẫu người đàn ông luôn đạt mục đích với bất cứ cách nào. Anh lướt nhẹ môi mình lên môi tôi và cắn nhẹ vào chúng, lần này thì tôi hụt hơi, hoàn toàn đầu hàng bởi nụ hôn quá khiêu gợi và đòi hỏi. Dù không muốn thừa nhận, nhưng tôi cũng phải thừa nhận rằng anh ta là một người đàn ông vô cùng quyến rũ và làm một cô gái như tôi mê mẫn. Không biết tự lúc nào, chính tôi là người đang đeo cứng lấy anh ta và cũng là người đang cố duy trì nụ hôn của hai người.

    - Không hiểu sao tôi luôn biết. Một nụ hôn luôn làm cô nóng bỏng như nước dung nhan trên miệng núi lửa.

    Dứt lời anh ta đẩy nhẹ tôi ra và bước nhanh đến để đỡ Kim Hương xuống. Tôi loạng choạng suýt té vì nụ hôn của anh ta hơn là cú đẩy vừa rồi của anh:

    - Trời ơi! Thêm một giây nữa thôi là không trụ nổi nữa rồi.

    Giọng nhỏ Kim Hương thở ra nhẹ nhõm làm tôi giật mình thoát ra khỏi cơn mơ mộng vì nụ hôn ấy. Chớp nhanh mắt, tôi bước đến chỗ của Kim Hương và thì thầm, đầu cố tình cúi thấp để không phải nhìn vào khuôn mặt chăm chú nhìn tôi của anh ta:

    - Không sao chứ? Có bị trật tay không?

    Kim Hương lắc lắc đầu:

    - Không! Nhưng vừa rồi sợ quá đi, nếu không có anh ta cứu chắc chắn mình tiêu rồi.

    Tôi chưa kịp nói gì thì một giọng nói trần ấm cất lên làm tôi giật mình quay lại:

    - Thì ra cô ở đây. Vậy mà tôi nghĩ mình đã lạc mất cô lần nữa rồi.

    Tôi và Kim Hương không hẹn nhau mà cùng kêu lên khi nhìn thấy gương mặt của người đàn ông đã bắt mình đến đây.

    - Chính là ông ta!

    Cả hai chúng tôi vừa kêu lên vừa nhảy về phía sau một bước núp sau lưng của anh chàng cao lớn, rồi hốt hoảng thốt lên:

    - Chính là người đã bắt chúng tôi về đây đó.

    Tôi kéo kéo vạt áo hắn, giọng run run.

    - Đúng vậy! Chúng tôi không phải là dân ăn cắp như anh nghĩ đâu, chính hắn là người bắt chúng tôi đến đây đó.

    Kim Hương cũng lanh lẹ kêu lên, càng lúc thì tôi càng thích nhỏ vì sự thông minh và nhanh trí trong những việc cần thiết nhất.

    - Cậu ba! Cậu về khi nào ạ?

    Hai chúng tôi đều sững sờ khi giọng người đàn ông vang lên, đầu ông ta cúi thấp khi nhìn vào “cây cổ thụ” mà hai chúng tôi đang “núp” phía sau. Người chúng tôi đơ ra một lúc, hai mắt tròn xoe rồi cùng nhìn vào mặt nhau như hai người máy. Lại không hẹn mà cùng, cả hai đứa đều bắt đầu tránh xa chổ ẩn núp mà cả hai chúng tôi đều nghĩ rằng nó thật an toàn.

    Thì ra anh ta là đầu xỏa trong chuyện này, thật không thể tin được là tôi lại đi tố cáo tội ác của bọn chúng, cho “tên trùm” này hiểu. Lần này chúng tôi chết là cái chắc. Người đàn ông và bọn người vận áo vét đen không hẹn mà cùng nhau đầu che mặt cười khi nhìn hai chúng tôi, dường như thái độ của tôi và Kim Hương làm họ có cảm giác như xem xiết thú vậy:

    - Hai người này?

    Anh ta liếc nhìn hai đứa tôi một cái, khuôn mặt thật nghiêm trang nhưng trong ánh mắt thì lấp lánh nét cười:

    - Dạ! Đây là một trong những người ông chủ cần tìm ạ.

    Đôi mày rậm của anh ta liền nhíu lại rồi quay sang nhìn thẳng vào hai chúng tôi, ánh mắt giễu cợt biến mất thay vào đó là cái nhìn chăm chú, đánh giá, tò mò và rõ ràng và nghi ngờ ra mặt. Tôi không hiểu năm từ “người ông chủ cần tìm” có ý nghĩa là gì? Và liên quan gì đến tôi? Nhưng tôi nhận ra một điều quan trọng đó chính là anh ta đang thật sự chú tâm đến sự có mặt của chúng tôi hơn vào lúc này.

    - Lần này có chắc?

    Người đàn ông liền gật gật đầu và nói nhỏ, giọng đều đều và lễ phép như vừa rồi:

    - Tôi nghĩ lần này là chắc chắn. Vì cô ấy có mọi đặc điểm mà chúng ta cần tìm, tôi tin đó chính là cô ấy?

    Đặc điểm? Cô ấy?

    Những từ lập lờ, khó nghĩ khiến đầu óc tôi loạn cả lên. Không thể nào có thể dò đoán được giữa hai người đàn ông một già, một trẻ này đang nói chuyện gì? Và tại sao tôi lại bị bắt đến đây? Nó có gì liên quan đến tôi chứ?

    - Gì mà đông vui vậy?

    Tiếng của cô gái ngọt ngào vang lên, tôi liền ngẩng lên và há miệng tròn xoe nhìn dáng đứng tuyệt mỹ của một siêu mẫu hiên ngang trước mặt. Cằm tôi bạnh ra, tóc mai dựng hết cả lên vì sắc đẹp của cô ấy – tôi luôn có tật xấu như thế, hể gặp cô nào tuyệt mỹ là tóc mai lại dựng hết cả lên, có lẽ vì ganh tỵ. Khỏi phải nói, bên cạnh tôi nhỏ Kim Hương nhễu nhảo nước miếng, mặt đần ra vì hâm mộ. Biểu hiện của hai chúng tôi lúc này đúng thật là khó coi.

    - Cô Hai! Cô cũng mới về hả?

    Giọng người đàn ông lại vang lên lễ phép, đầu ông ta lại cúi thấp xuống một chút. Tôi thấy mình toát mồ hôi, không lẽ tôi và Kim Hương xui xéo đến mức, lại rơi vào ngay một gia đình tội phạm nguy hiểm nhất như gia đình “Năm Cam” sao? Ông ta dữ dằn thế kia mà còn cúi rạp người như thế trước mặt họ, thì hai người này chắc hẳn là con của ông trùm rồi, danh tiếng chắc chắn khét tiếng giang hồ lắm đây, nhìn mặt là thấy lạnh rồi – tôi run rẫy thầm đoán trong lòng, hơi thở ngắt quãng và mặt mài tái xanh – Chắc chắn là đúng như vậy rồi, bắt cóc buôn bán phụ nữ qua biên giới thì cơ ngơi vững chắc và đàn em thì huy phong thế này là chuyện thường tình thôi.

    Tuy có giống trong mấy bộ phim tôi thường xem vào chiều thứ bảy một chút, nhưng tôi nhận ra rằng trên đời này phim ảnh thường phản ảnh xã hội thực ngoài đời nhiều lắm. Việt Nam này “đại gia giang hồ” thì có rất nhiều, thậm chí họ rất giàu và có tiếng, chỉ tại hạng bình dân hèn mọn như tôi đây không biết đó thôi.

    - Đây là…?

    Mỹ nhân liếc mắt qua hai chúng tôi rồi bỏ lửng câu nói, lúc này thì tôi run run nắm chặt lấy tay Kim Hương, cùng lúc ấy tôi nhận ra tay nhỏ cũng ướt đẫm mồ hôi:

    - Đây là người ông chủ đã tìm. Tôi nghĩ rằng cô ấy chính là cốt nhục của lão gia.

    Cốt nhục? Là sao?

    Tôi nghe mà tỉnh hồn tỉnh vía trong lòng, hết nhìn người đàn ông tóc bạc rồi quay sang nhìn cô nàng xinh đẹp bằng ánh nhìn dò đoán. Khoan đã! Chuyện này là sao? Tôi bắt đầu nghiêng nghiêng mái đầu sang và nhíu nhíu mày suy nghĩ cho thật kỹ. Từ khi bị bắt đến đây, đầu óc tôi lúc nào cũng loạn hết cả lên với những suy tưởng mà Kim Hương bơm vào đầu tôi, khiến tôi giống như con ngơ ngơ với nổi lo lắng khờ khạo không tưởng nổi. Thì ra họ bắt tôi đến đây vì nghĩ rằng tôi có quan hệ tình thâm với lão gia nhà này, vậy có nghĩa tôi là con gái ông ấy sao? Vậy có nghĩa là không có chuyện bắt cóc buôn bán phụ nữ? Và cũng có nghĩa là không có chuyện gia đình mafia như tôi tưởng tượng ra từ nãy giờ.

    À! Khoan đã! Khoan đã! Tôi bắt đầu có những suy nghĩ có chiều hướng tích cực hơn về thân phận mới của mình. Tôi là con gái thất lạc của lão gia nhà này, thì có nghĩa là tôi sẽ là tiểu thư trâm anh khuê cát, một bước lưu lạc nhân gian sao? Nghe sao giống nhân vật Hạ Tử Vi trong phim Hoàn Châu Công Chúa vậy? Nhưng không sao, chuyện đó không ảnh hưởng gì đến tôi hết, miễn sao tôi hiểu được hoàn cảnh của mình hiện giờ là được rồi. Tự nhiên tôi thấy khoan khoái trong lòng, một cảm giác dễ chịu lan nhanh vào tim tôi khiến người tôi run rẫy.

    Mình sẽ là tiểu thư trong ngôi biệt thự này!

    Ý nghĩ ấy khiến tôi sung sướng tê người, đầu óc lâng lâng với những diễn cảnh được người khác phục tùng, chiều chuộng khiến tôi thấy tim mình vui như mở hội. Cha ơi! Cuối cùng thì trời cũng không có phụ lòng của con, cuối cùng thì những điều con mơ ước đã trở thành hiện thực. Cha đã tìm ra đứa con khờ dại lưu lạc suốt hai mươi mấy năm dài này, và cho con một cuộc sống mà con đáng được hưởng. Từ rất lâu rồi, tôi đã từng tưởng tượng rằng mình là một nhân vật như thế, và giờ đây tôi đã đúng khi cha của tôi là một người giàu có đầy thế lực như thế này.

    - Là con bé này sao?

    Cô nàng xinh đẹp hất mặt nhìn hai chúng tôi, khiến tôi tỉnh táo quay sang trợn mắt nhìn lại cô ta. Con bé là sao? Tiểu thư ta đây mà mi muốn gọi con bé này con bé nọ là được sao? Dù là mi có phần xinh đẹp đấy nhưng nói gì thì nói tôi cũng đứng chung tầng lớp các với người đó nhe. Hứ! Thậm chí còn là anh em chung một dòng máu nữa kìa.

    - Dạ! Đó chính là cô út mà lão gia muốn tìm đấy. Cuối cùng thì tôi cũng hoàn thành tâm nguyện của ông ấy rồi. Hu…hu…

    Tâm nguyện? Vậy ông ta chết rồi sao? Cha tôi đã chết rồi sao? Trời ơi! Tôi chưa kịp gặp ông thì ông đã vội quy tiên về với ông bà rồi sao? Đau lòng quá! Đau lòng quá.

    Tôi rên thầm trong họng và đôi mắt bất chợt đỏ hoe, tâm trạng chuyển biến dữ dội với những ý nghĩ bay tung tóe trong đầu. Tôi nhận thấy trên đời này chẳng có điều gì là toàn vẹn, chẳng có gì là song hỷ đi cùng. Sau bao nhiêu năm xa cách thì tôi lại trở về “mái nhà xưa” thân yêu này của mình, nhưng người cha mà tôi mong đợi đã không còn trên cõi đời này nữa. Hic! Tôi thầm khóc hận trong lòng.

    - Út ư? Người con thất lạc cuối cùng của ba tôi là con gái sao? Là cô út trong nhà sao?

    Người đàn ông kêu lên khi liếc nhìn hai chúng tôi. Hai từ “con út” liền bừng sáng trong đầu tôi như một quả bom chuẩn bị phát nổ, người ta thường có câu rất hay như thế này “giàu út ăn, nghèo út chịu”. Đúng rồi! Chính là câu này, mà giờ là xã hội công bằng văn minh lắm rồi, chuyện con trai hay con gái đều bình đẳng như nhau, mà tôi lại là con gái út trong nhà này nữa, vậy có nghĩa là tài sản sau này sẽ thuộc về tôi hết. Huống chi tôi là đứa con gái út tội nghiệp thất lạc sống trong thiếu thốn suốt hai mươi mấy năm nay, đâu được sống trong no đủ như những người anh, người chị đang đứng trước mặt tôi đây. Tài sản này thuộc về tôi là hoàn toàn đúng! Sau một hồi suy đi quẩn lại tôi đã nhận định một cách chắc nịch như thế.

    - Trong cô ta chẳng lấy gì giống chúng tôi hết?

    Người đàn ông hôn tôi đáp, khuôn mặt anh ta khinh khỉnh khi lướt ánh mắt khó ưa lên nhìn tôi. Khiến tôi bất giác đứng thẳng lên, đầu ngẫng cao và nhìn lại anh ta. Ầy! Làm sao mà một giai nhân khuynh thành như tôi lại giống anh được, mẹ tôi là thiên nga còn mẹ anh là vịt bầu thì thử hỏi sắc đẹp của hai chúng ta hoàn toàn khác nhau là đúng rồi. Làm sao mà đem ra so sánh được cơ chứ? Đúng là không biết tự lượng sức.

    Tôi nhìn anh ta một cái rồi liếc dài đi, thái độ cực kỳ kiêu kỳ khiến ánh mắt anh ta tối lại và lườm lườm tôi. Nhưng giờ đây với “thân phận” mới toanh của mình tôi chẳng sợ gì hết, và đầu óc tôi liền xóa sạch nụ hôn đáng ghét khi nãy. Dù gì thì anh cũng sắp trở thành anh của tôi, tôi sẽ không hơi đâu tính toán với anh cái chuyện “vớ vẫn” ấy, coi như tôi bị con mèo hay con chó con liếm đi.

    - Cô út! Chúng tôi đã tìm cô lâu lắm rồi.

    Người đàn ông tóc bạc quay sang nhìn tôi bằng ánh mắt rưng rưng vui sướng, khiến lòng tôi cũng dâng lên niềm cảm động khi mỉm cười nhìn lại ông ta:

    - Lão gia nghĩ rằng sẽ chẳng thể tìm thấy cô và gần như tuyệt vọng. Nhưng cuối cùng thì cũng gặp được cô, tôi thật sự rất vui mừng.

    Rồi ông ta lấy khăn lau lau mắt, thái độ hết sức thành khẩn khiến tôi cũng muốn rơi lệ theo. Thì ra cha tôi cũng có nỗi khổ riêng nên mới nỡ lòng vứt bỏ mẹ con tôi như thế. Người ta nói hổ dữ không bao giờ ăn thịt con, huống chi là cha với con gái, tình cảm thấm thiết và khắng khít nhiều như thế nào. Cha à! Con không trách cho đâu, con hiểu cha chắc đã đau khổ lắm khi rời bỏ con và mẹ mà.

    - Thật ra tôi cũng hiểu nỗi đau của ông ấy mà.

    Tôi thì thầm nói ra chiều cảm thông với người đầy tớ trung thành của cha mình. Ông ta ngẫn lên nhìn tôi rồi chùi chùi nước mắt:

    - Không! Cô không bao giờ hiểu được đâu.

    Tôi lắc lắc đầu lệ rơm rớm mắt:

    - Hiểu! Tôi hiểu mà.

    Người đàn ông tóc bạc hít một hơi thật sâu rồi tiếp:

    - Làm sao mà hiểu được cơ chứ?

    Tôi nhăn mặt nói nhanh:

    - Sao mà không hiểu được chứ?

    Ông ta thở ra rồi nói nhanh:

    - Tôi cũng đâu cần cô hiểu. Người tôi mong hiểu chuyện ngay lúc này là cô chủ thất lạc mà tôi vừa tìm được đây.

    Rồi ông ta trưng cái bộ mặt nịnh ơi là nịnh về phía con nhỏ đứng sau lưng tôi:

    - Phải không cô Kim Hương? Cô có nghĩ là lão gia đã khổ tâm thế nào khi tìm kiếm cô suốt hai mươi mấy năm nay không?

    Tôi sững sờ trợn tròn mắt nhìn ông ta, tiếng sét ngang tai tôi lần này lớn quá khiến tôi bần thần chưa kịp hiểu điều gì xãy ra. Là sao? Tự nãy giờ đang xảy ra chuyện gì? Tôi chớp chớp mắt nhìn cái miệng tròn vo của Kim Hương và ánh mắt bất ngờ của nó, nhỏ nhìn tôi rồi quay sang nhìn người đàn ông tóc hoa râm đang nắm chặt lấy tay nó mà khóc ròng.

    Ê! Chuyện này hay à nha! Vậy có nghĩa là người được nhận là Kim Hương chứ không phải tôi sao? Vậy là tự nãy giờ tôi tự suy diễn sao? Tôi tự nhận thân phận và tưởng tượng cho mình sao?

    Đùa hả? Người cần tìm là Kim Hương nhưng sao xông vào nhà, lại nêu đích danh Phương Quỳnh là tôi đây. Bộ giỡn mặt hả? Cảm giác xấu hố, bị lừa gạt chuyển nhanh từ tức giận phừng phừng khiến đầu tôi bốc hỏa, tóc tai tôi dựng đứng hết cả lên và bàn tay siết chặt theo từng cử động và hàm tôi nghiến vào nhau nghe trèo trẹo:

    - Ông đùa sao?

    Tôi định lên tiếng như thế nhưng Kim Hương đã hét lên trước tôi rồi, nhìn khuôn mặt đầy biểu cảm của nhỏ khiến tôi cũng thấy hả hê trong lòng. Nhỏ này đúng là bạn tốt, đã cảm nhận được niềm giận dữ trong lòng tôi mà bọc phát giùm, tôi đứng sau lưng nhỏ và gật gật đầu ủng hộ khi nhỏ siết lấy cổ áo của người đàn ông tóc bạc hoa râm, khiến ông ta nhăn mặt vì khó thở:

    - Không! Tôi…tôi đâu…có đùa. Đúng là sự thật…mà.

    Tội nghiệp ông già, gần ngạc thở đến nơi. Nhưng giờ đây tôi chăng còn lòng dạ nào mà suy nghĩ cho ông ta bởi sự hiểm lầm tai hại này, tôi rũa thầm trong lòng khi nhìn ông ta gần như hấp hối khi bị Kim Hương kéo áo. Đúng lắm! Kéo cho hắn chết luôn đi, dám đùa cợt với bổn cô nương hả? Kéo mạnh nữa đi Hương, mày thật là bạn tốt mà.

    Nhưng nhỏ không làm theo lời tôi khi nghe xong câu trả lời, nhỏ tí tởn reo lên một tiếng và xoay tròn như một đứa bé:

    - Thì ra tôi có cha! Cuối cùng thì tôi cũng gặp được cha mình rồi! Hoan hô!

    Con nhỏ này! Nó còn mong được vị trí này còn hơn tôi.

    Tôi thầm đau khổ kết luận như thế khi ỉu xìu nhìn nó. Trong khi hai người kia cũng nhìn nhỏ bằng ánh mắt dịu dàng:

    - Em là Kim Hương sao? Là con của mẹ Kim Sa?

    Không! Nó là con của bà Hạt Lựu chứ không là Kim Sa, tôi tức tối trong lòng như thế khi người phụ nữ nhìn chăm chú nó với ánh mắt dịu dàng. Cả người đàn ông đáng ghét kia nữa, anh ta liếc sang tôi với ánh mắt giễu cợt và đôi môi có vẻ cười. Không hiểu sao tôi lại biết rằng, anh ta biết tỏng những suy nghĩ ngu ngốc vừa rồi của tôi và đang nén những tiếng cười trọc quê của tôi vào lòng. Tên đáng ghét!

    - Dạ! Đúng rồi! Mẹ em là Kim Sa, người Tiền Giang, là con gái út của bà năm Hạt Lựu…

    Rầm!

    Tôi té xỉu khi quay sang nhìn ánh mắt trong veo của nó. Trời ơi! Tôi sống với nó gần bốn năm nhưng chỉ biết mẹ nó tên là Kim Sa, nó là Kim Hương thôi, đâu ngờ nó còn có bà ngoại tên là Hạt Lựu nữa. Sao gia đình nó không đi bán chè ở cầu Sài Gòn nhỉ? Đảm bảo bán đắc mê hồn luôn, với món chủ đạo “Hương Sa Hạt Lựu”. Tôi lắc đầu và thầm thì hai từ: Bó tay!

    - Cô gái này là ai?

    Cô chị gái mới của Kim Hương quay sang nhìn tôi, khi tôi định dượm bước ra khỏi cổng. Đi là đúng rồi, ở đây làm người thừa đến khi nào nữa, tôi nhủ với lòng như thế:

    - Đây là chị Phương Quỳnh! Chị ấy ở cùng phòng với em đó.

    Kim Hương nhảy đến níu lấy tay tôi, giờ thì tôi nhận ra một điều mà tôi chưa bao giờ nhận ra: giọng nó cũng có lúc oanh vàng và thánh thót như thế này.

    - Vậy mà tôi cứ nghĩ là hầu gái đi theo hầu cô út chứ?

    Người đàn ông tóc bạc chép miệng còn người đàn ông hôn tôi thì buộc miệng:

    - Ừm!

    Tiếng ừm nhỏ nhẹ kia như quất mạnh vào lòng tôi, làm nổi đau của tôi đã cuồng cuộng trở lại:

    - Hầu cái đầu ông! Ông nghĩ gì khi nghĩ tôi là người hầu của con nhỏ này? Tôi còn chưa tính chuyện ông và đàn em của ông bắt cóc tôi đến nơi quỷ quái này. Tòa biệt thự sang trọng mà tôi thầm ước khi nãy giờ đã bị tôi gáng cho là nơi quỷ quái, bởi đơn giản một điều tâm trạng tôi không tốt lắm vì bị “quê độ”.

    Giọng tôi lúc này rõ ràng là gây sự, người đàn ông tóc bạc nhướng mắt nhìn tôi, ông ta nhìn tới nhìn lui rồi đưa tay xoa xoa cằm:

    - Vậy mà tôi nghĩ cô là người hầu của cô út nên có ý định đến bắt cô đem về để hỏi một vài chi tiết trước khi mời cô chủ về đây. Nhưng tụi nhỏ làm việc không tốt nên tôi đành mang cả hai về đây luôn, giờ tiếc mỗi một điều là cô không phải người hầu của cô ấy…

    - Tất nhiên là không phải rồi. Mặc mũi nào của ông mà ông lại khẳng định tôi là người hầu cho con bé ấy chứ?

    Tôi nhăn nhệnh, và ông ta thở dài:

    - Tiếc quá!

    - Tiếc cái đầu ông! Tôi có phải là kiếp osin đâu mà ông tiếc?

    Tôi bực mình hỏi lại và ông ta lắc lắc đầu:

    - Nếu cô là người hầu của cô út thì cô sẽ chính thức ở kế phòng của cô ấy trong ngôi biệt thự này, được đối đãi đàng hoàng như những người đã có công chăm sóc cho cô ấy. Không những thế gia đình của lão gia sẽ chẳng bạc đãi khi cô sống cùng với chúng tôi đâu.

    Ặc! Tôi thầm tiếc trong lòng. Đầu óc vật chất của tôi lại một lần nữa chìm trong suy nghĩ và tính toán. Nếu đúng theo lời ông ta nói thì tôi cũng sẽ được ở đây, không phải ở trong căn phòng trọ với tiền nhà mỗi tháng cao ngất ngưỡng ấy, tiền ăn cũng được miễn phí, và cả những thứ linh tinh như : dầu gội, sữa tắm, đồ trang điểm…cũng được xài thả cửa luôn. Và tôi không phải tốn kém chi tiền cho những thứ vặt vãnh mà ngốn gần hết lương của tôi làm lụng mỗi ngày, tôi có một cơ hội “lớn” như thế mà bỏ qua sao? Không! Không bao giờ.

    - Khoan đã! Hình như em mướn chị chăm sóc em mà em không nhớ sao Hương?

    Giọng tôi nhẹ nhàng như hơi nước, ngọt lịm như đường phèn và thanh tao đầy nhạc điệu:

    - Đâu có đâu chị! Em nào dám mướm chị hầu hạ em chứ?

    Thường ngày thì nó thông minh lắm, nhưng giờ không hiểu sao con nhỏ này ngu đột xuất đến như thế. Nếu đứng gần nó từ nãy giờ thì tôi đã nhéo cho nó một cái thật là đau, cô gắng kiềm lòng mình xuống giọng tôi ngọt ngào:

    - Em lại quên nữa rồi! Chị không nhớ chị đã từng nấu cơm và giặc quần áo cho em đó. Em có nhớ không?

    Miệng nhỏ liền tròn ra và đôi mắt nó chớp chớp như nhớ ra điều gì đó, lòng tôi vui như mở cờ trong bụng khi đinh ninh rằng nó đã hiểu ra chuyện tôi muốn truyền đạt với nhỏ:

    - À! Nhưng đó là do chị mượn áo của em và ăn cơm chung với em mà. Chúng ta đã phân công nhau công bằng đúng không?

    Rồi nó hắng giọng cho phần chân thật khi nhỏ nhẹ nhắc tôi:

    - Em đi chợ, chị nấu cơm. Nhớ chưa hả?

    Con nhỏ này! Thật muốn bụp nó hết sức. Tôi hắng giọng nhìn nó và nheo mắt một cái, mặt nhỏ xụ ra và nghiêng nghiêng đầu, rồi nín thin người tôi phừng phừng tức giận nhìn nó:

    - Được rồi! Em không nhớ thì chị chịu vậy?

    Thế đó, tôi quay đi trong niềm tuyệt vọng và một chút hối tiếc với chính bản thân mình là khi nãy không nhận ngay từ đầu là chị em gái hay bà con xa vì với nhỏ đi. Tôi thật sự khờ khạo và ngu ngốc mà…

    - Nhưng hình như em nhớ là chúng ta có cùng bà ngoại đấy.

    Giọng nhỏ vang lên làm tôi sựng lại và quay sang nhìn nó, Kim Hương nhìn tôi và cười hì hì, chợt tôi nhận ra con bé này từ nãy giờ đang trêu trọc tôi. Nhưng tôi không hơi đâu bắt bẻ với nó khi tôi biết sao này mình rất… rất… rất… rất… rất cần đến sự giúp đỡ của cô tiểu thư này.

    - Ý cô là…?

    Người đàn ông tóc hoa râm chớp mắt nhìn tôi bằng cái nhìn lạ lẫm, trong khi Kim Hương níu lấy tay tôi nói như giới thiệu:

    - Chị ấy là chị bà con của tôi.

    Tôi chưa kịp vui mừng thì một giọng lạnh lùng và nghiêm túc vang lên:

    - Và là osin của tôi.

    ° ° °

    - Chị thấy cái áo này thế nào? Đẹp không?

    Kim Hương ướm thử chiếc áo màu hồng phấn bằng lụa mỏng và xoay tròn một vòng trước ánh mắt ngưỡng mộ của mọi người, và ánh mắt thèm thuồng của tôi. Có nằm mơ tôi cũng không nghĩ rằng mình được chạm tay vào chiếc áo gần như thế này, đúng là gần quá rồi, nó giờ đây nằm ngay tủ quần áo to đùng của Kim Hương và tôi có thể mượn lúc nào tùy thích. Đúng là số tôi thật sự mai mắn khi đu theo con bé này mà, chẳng trách gì trước kia tôi đã dung dưỡng con bé, khi nó chỉ là cô bé nghèo khó cơ hàn. Nhóc này! Phải biết trả ơn cho chị xứng đáng đấy nhé.

    - Tuyệt! Rất hợp với em.

    Tôi nói nhanh khi trưng bộ mặt hài lòng nhìn vào chiếc áo.

    Và cũng sẽ hợp với chị nữa.

    Tôi nghĩ thầm và môi giật giật vì cố nén nụ cười hài lòng hiện lên trên gương mặt. Số Kim Hương thật sự rất sướng khi thân phụ của con bé là đại gia khét tiếng Sài Thành, ông ta có ba người vợ và tất nhiên có ba người con khác nhau. Trong một lần đi công tác xuống miền tây ông đã phải lòng và yêu thương mẹ của Kim Hương, bà Kim Sa – con gái của bà năm Hạt Lựu, như tôi đã biết trên.

    Kết quả của mối tình ấy là cô bé mai mắn ngày hôm nay đang đứng trước mặt tôi đây. Tôi không rõ vì sao họ không đến với nhau và cũng không rõ Kim Hương sao lại lưu lạc nhân gian lâu như thế, giờ mới được thừa nhận thân phận của mình. Tôi không quan tâm, cái mà tôi quan tâm là tôi đang đứng trong một chiếc ô to đùng là Kim Hương – cô em gái tôi mới nhận được cách đây hai ngày – che chở và cho tôi bước chân vào cuộc sống giàu sang.

    - Cô còn đứng đây làm gì?

    Giọng của tên ác ma vang lên làm tôi giật mình quay lại và chớp chớp mắt. Anh ta đang tựa người vào khung cửa trước phòng của Kim Hương, dáng người khoan thai và vẻ lười biếng của anh hiện đầy trong ánh mắt. Những cô hầu gái trong phòng đang giúp Kim Hương thay đồ không hẹn cùng cúi đầu:

    - Cậu ba!

    Hắn ta ừm một tiếng ra vẻ hài lòng rồi hướng tằm mắt nhìn về phía tôi, tôi trợn tròn qua nhìn hắn như không hiểu:

    - Cô còn không mau chuẩn bị đi?

    Anh ta lên tiếng còn tôi thì đực mặt ra nhìn lom lom hắn với vẻ ngây thơ nhất mà tôi có lúc này:

    - Chuẩn bị gì kia?

    Một cô hầu gái cười khúc khích và nhẹ giọng nhắc nhở tôi:

    - Cậu ba chuẩn bị ra ngoài, cô mau chuẩn bị áo quần và giúp cậu ấy sửa soạn đồ đó mà.

    Đùa sao? Tôi mà đi làm những điều đó sao? Giỡn mặt hả cái tên này.

    - Đừng có điên như thế.

    Tôi khinh khỉnh đáp khi liếc mắt nhìn cô hầu gái khiến cô ta sững sờ nhìn tôi như nhìn người ngoài hành tinh. Hình như cô ta bất ngờ sững sốt khi thấy thái độ đầy chống đối của tôi, không thèm quan tâm đến cô ta khi tôi đứng trước mặt cậu Ba và khoanh tay nói nhanh:

    - Hình như anh vẫn chưa hiểu ra hả? Tôi là khách của em gái anh, và em gái anh là cô út của nhà này đấy.

    Phải như vậy chứ?

    Tôi phải giành quyền lợi cho tôi chứ, mặc dù tôi là kẻ ăn theo thiệt nhưng kẻ ăn theo cũng phải có giá của kẻ ăn theo chứ. Bánh bèo còn có giá của bánh bèo, huống chi một người đu theo người khác bằng cả nghệ thuật như tôi đây.

    - Nhưng cô đã hứa với tôi rồi mà.

    Anh ta trầm giọng nhắc nhở tôi, và tôi mỉm cười, một nụ cười như muốn bảo đừng bao giờ tin vào lời hứa của Phương Quỳnh, mà tin vào những gì Phương Quỳnh hành động mà thôi. Biệt danh này tôi đã có khi mười hai tuổi khi còn trong cô nhi viện lận.

    - Nghe này! Tôi hứa với anh vì lúc đó tôi chỉ muốn anh cứu Kim Hương mà thôi. Mà Kim Hương là ai?

    Nhún vai tôi chép miệng đáp luôn mà không cần anh ta trả lời:

    - Cô ấy là em gái của anh đấy, anh bạn ạ.

    Tên cậu Ba nhướng mắt nhìn tôi, hắn ta đưa mắt nhìn sang những gương mặt tái mét nhìn hắn lom lom, ngực thì phập phòng chờ đợi thái độ của hắn, tôi không biết vì sao họ lại có thái độ đó. Thái độ như muốn biết hắn ta sẽ làm gì với thái độ ngạo mạn của tôi, sợ gì chứ? Phương Quỳnh này chẳng sợ điều gì hết, chỉ sợ có bị trai bỏ mà thôi. Nhưng điều đáng sợ ấy cũng đã xảy ra rồi thì tôi chẳng sợ gì hết.

    - Cô nuốt lời?

    Hắn ta vẫn tiếp tục dai dẵng làm tôi phát bực:

    - Thì sao?

    Nhún vai, hắn mím môi nói nhanh với cô em gái mới của hắn:

    - Anh nghĩ anh sẽ chẳng chi tiền cho người vô vụng trong ngôi nhà này đâu.

    Kim Hương tròn mắt nhìn hắn như hỏi trong khi tên ấy tiếp tục:

    - Theo di chúc của cha, anh sẽ là người nắm tài chính trong cái nhà này đến khi em hai mươi tám tuổi. Nhưng em chỉ mới hai mươi bốn mà thôi, vì thế trong ngôi nhà này anh là chủ gia đình, là người nắm hết tài chính phân chia các nguồn thu chi.

    Điều đó thì có liên quan gì? Tôi có đu theo anh đâu mà anh nói vòng vo chứ? Tôi bực tức nghĩ khi nhìn tên đàn ông đáng ghét đó, khi mà giọng hắn cứ đều đều.

    - Cho nên anh không chấp nhận người nào khác ngoài em sống trong ngôi nhà này đâu.

    Ây! Cái náy thì lại khác à nhe. Sao anh ta lại có thể giở cái giọng ấy ra được chứ? Anh ta nghĩ mình là ai?

    - Nhưng mà chị ấy là bà con của em cơ mà?

    Đúng rồi! Hỏi hay lắm Kim Hương à, tôi rưng rưng đưa mắt nhìn nhỏ. Ít nhất cũng phải đứng ra bảo vệ chị chứ, không uổng công chị mặt dày đu theo em.

    - Nhưng không phải là bà con của anh. Anh chỉ chấp nhận những người giúp ích trong ngôi nhà này, và làm việc bằng sức lao động của mình. Anh không thích kẻ ăn bám, nhất là những kẻ cơ hội thừa nước đục thả câu.

    Ê! Ê! Xúc phạm nha bạn. Không cho đu theo giàu sang, danh vọng thì thôi làm gì mà sỉ nhục người khác nhiều như vậy chứ? Được rồi! Anh muốn gì đây?

    Tôi run run vì giận định lên tiếng hỏi thì Kim Hương đã nói nhanh:

    - Vậy thì phải làm sao để chị ấy được ở lại?

    Anh ta không đáp mà những cô nàng giúp việc nhìn tôi đồng thanh đáp:

    - Làm việc cho Chung gia!

    Không đời nào! Tôi có chết cũng không đi làm osin và có chết cũng không bao giờ làm việc cho anh ta. Không! Không! Nhất quyết là không.

    Kim Hương ấp úng khi nhìn vào gương mặt kiên quyết của tôi:

    - Nếu không thì sao?

    Những cô nàng kia đồng thanh đáp tiếp:

    - Ra khỏi đây ngay.

    Chà! Huấn luyện đệ giỏi quá hen, ngay cả đáp cũng đồng thanh và cao giọng như vậy. Nhưng anh đừng hòng đưa tôi vào danh sách của những người này, thà chết chứ không làm.

    - Chị Quỳnh!

    Đang lúc lòng tôi cương quyết như thác đổ thì nhỏ nắm tay tôi kéo vào gốc và thì thầm:

    - Nghe em nói này! Xem ra để chị với danh phận là bà con bên ngoại của em là không được rồi. Hay giờ chị chịu khó giả bộ làm osin cho em đi.

    Tôi liền giẫy nãy thì thầm:

    - Không! Nghĩ sao mà bảo chị làm thế?

    Kim Hương thì thào ghé sát vào tai tôi, mắt nhỏ long lên và chớp chớp đầy vẻ toan tính. Đúng là tệ tử sống chung với tôi suốt mấy năm, sau một thời gian hấp thụ bản lĩnh tính toán của tôi thì con bé giờ đây trở thành một Phương Quỳnh phiên bản thứ hai. Không chê vào đâu được, không lẫn vào chỗ nào hết, và có thể nói con bé còn giỏi hơn tôi:

    - Nghe này!

    Nhỏ ôm lấy cổ tôi.

    - Cái này chỉ là giả bộ thôi. Chị là osin của em về mặt danh nghĩa mà thôi, em có bao giờ đối xử với chị tệ bạc như osin thật đâu mà lo. Em có gì chị sẽ có thứ ấy, em mặc gì chị cũng sẽ mặc thứ ấy, em đi đâu chị cũng sẽ theo cùng. Còn lương bổng ư? Thoải mái luôn!

    Ha! Cái này thì được à nha. Tôi quay sang nhìn nó và mỉm cười trong lòng, khuôn mặt hai chúng tôi giật giật và tủm tỉm cười, y như khuôn mặt của những kẻ vừa mới đi lừa người ta, giang manh không chịu được.

    - Chị ấy sẽ là người hầu của em!

    Chúng tôi đã bàn luận và đưa ra kết luận với tên cậu Ba đáng ghét ấy. Anh ta nhếch môi cười nhìn hai chúng tôi như nhìn hai con mèo ăn vụng thịt trong nhà bếp, thủng thỉnh hắn ngồi vào ghế và nói nhỏ:

    - Không được! Cô ấy là osin của anh rồi.

    Tôi không kiềm được kêu lên:

    - Không bao giờ! Tôi chưa đồng ý mà. Ít nhất anh cũng phải đưa ra mức lương đề nghị và cả Kim Hương nữa, tôi phải xem xét mình nên chọn bên nào đây.

    Kim Hương nhìn tôi một thoáng không hiểu, nhưng nhỏ liền dịu lại khi thấy cái nháy mắt liên hồi của tôi:

    - Em trả chị ấy năm triệu một tháng.

    Kim Hương đưa ra đề nghị và tôi thầm hài lòng. Ăn chơi, du hí, hưởng thụ, chẳng làm gì mà cuối tháng được nhận lương thì như vậy là quá đáng lắm rồi. Còn đòi hỏi chi nữa hả? Tôi tí tởn ra mặt.

    - Một ngàn!

    Anh ta thấp giọng, lần này khiến tôi nóng mặt. Tôi cũng là một người đẹp, thân phận cũng cao quý, vóc dáng cũng xinh xắn mà chịu bẻ mặt cho anh ta đấu giá làm osin mà tôi chỉ đáng một ngàn đồng thôi ư? Giờ đây siêu thị nó còn không thèm xài tờ năm trăm đồng với một ngàn đồng nữa, huống chi là anh ta chỉ trả cho tôi ngần ấy. Dù biết là không làm gì ấy, nhưng ít nhất cũng phải tiền triệu trở lên chứ, danh dự của tôi trong ấy thì sao?

    - Anh thua rồi! Chị ấy sẽ làm osin cho em!

    Kim Hương reo lên và tôi nhìn nhỏ sung sướng, nhưng nụ cười của tôi vừa mới tươi ngay thì anh ta đã hắng giọng:

    - Ý anh là một ngàn đô!

    Cái này thì khác à nhe. Một ngàn đô cho một tháng lương chẳng làm gì ư? Mắt tôi long lanh hai biểu tượng bằng tiền, tóc dựng hết cả lên và người thì lân lân gần như sà vào lòng hắn, miệng ấp úng không nói nên lời:

    - Ý anh là một ngàn đô?

    Hắn nhìn xuống tôi như nhìn con chó nhỏ gật đầu:

    - Một ngàn đô!

    Kim Hương nắm lấy tay tôi kéo dậy, giúp tôi tránh xa khỏi mãnh lực của đồng tiền và hung hăng chuyển buổi đấu giá từ tiền mặt chuyển sang tiền đô, thứ tiền mà tôi luôn yêu thích nhưng chưa bao giờ được đụng đến:

    - Một ngàn rưỡi!

    Nhỏ làm tôi thật sự ấm áp và tràn trề lòng yêu thương của tôi đối với nhỏ, con bé thật sự muốn giúp tôi vượt qua những thử thách này:

    - Hai ngàn!

    Anh ta nhẹ giọng và Kim Hương đứng hình khi một trong hai cô giúp việc kéo tay nói nhỏ gì với nó. Tôi liếc khuôn mặt tái xanh của nó và chờ đợi một sự phản hồi tích cực nào đó, nhưng nhỏ cứ đứng trân tại chổ một lúc lâu rồi thì thào vào tai tôi:

    - Cô ấy thông báo với em rằng hiện giờ khả năng của em chỉ có thể trả cho chị năm trăm đô một tháng mà thôi.

    Tôi sững người trợn tròn mắt ra vẻ cảm thông nhưng đầu óc vật chất của tôi bắt đầu toan tính, toan tính, rồi lại tính toán, tính toán rồi lại toan tính, toan tính. Cứ như thế một lúc lâu, trong đầu tôi liền hiện lên một cuộc hỗn chiến giữa bên thiện và bên ác, cứ đánh nhau loạn tùng phèo hết cả lên khiến người tôi chỉ trong một phút mà ngây ngây, dại dại, thật không biết đường đâu mà lần.

    - Thế nào? Hai ngàn một tháng cô đã suy nghĩ xong chưa?

    Giọng anh ta mang tôi từ sự rối rắm trong toan tính trở về, tôi chưa kịp nói gì thì Kim Hương nắm lấy tay tôi:

    - Em không dám nói gì. Chỉ có thể nói một câu hãy thật sự lắng nghe trái tim mình, dù chị quyết định thế nào em vẫn mãi ủng hộ chị.

    Cái tôi cần là cái này. Tôi hít một hơi thật dài rồi quay sang nhìn nhỏ, đúng là không có gì bằng tình cảm chị em, nhỏ đã thật sự chinh phục tôi bằng những suy nghĩ thiết thực nhất trong cuộc sống. Chị em tốt! Chị em tốt! Chị nhất định sẽ không bao giờ làm em thất vọng. Rồi bằng một hành động cương quyết tôi bước ra cửa, tự động mở rộng cánh cửa ra và cúi người nghiêm trang nhỏ nhẹ nói:

    - Từ nay tôi sẽ rất vui khi phục vụ anh đó, cậu Ba!

    Hắn ta có vẻ rất kinh ngạc trước thái độ của tôi, mọi người trong căn phòng cũng vậy. Họ nhìn tôi bằng cái nhìn bàng hoàng, bất ngờ, sững sốt và một chút gì đó không thể tin được. Duy chỉ có một người thể hiện sự ủng hộ đối với tôi, ánh mắt nhỏ long lanh giống tôi bây giờ và môi thì run run như muốn nói: Khá lắm! Lựa chọn rất hay.

    Tất nhiên, kể từ ngày ấy tôi trở thành osin cho tên Cậu Ba nhà trâm anh thế phiệt giàu có này.



    Người ta nói có tiền mua tiên cũng được, đúng với mọi trường hợp nhưng chỉ trừ có trường hợp của tôi mà thôi. Lý do rất hợp lý tôi chẳng có thời gian để “xài” tiền mình làm ra, chẳng có thời gian đâu mà nhìn ngắm lựa chọn “tiên” để mà mua dù tiền bắt đầu chuyển vào tài khoản của tôi khi tôi ký hợp đồng “ở đợ” với hắn ta, đó chẳng khác nào một cực hình. Tên Cậu Ba ấy lúc nào cũng làm phiền tôi và làm cho tôi cảm thấy muốn lấy được hai ngàn đô của hắn quả là khó vô cùng, tôi không biết mình có thể chịu đựng được anh ta đến lúc nào và vì lý do gì mà tôi lại có thể trụ nổi ở đây được bốn ngày dài dăng dẳng này.

    Cuối cùng thì tôi cũng biết được lý do vì sao mình còn làm việc cho anh ta sau bốn ngày tăm tối:

    - Ủi chiếc áo này đi!

    Anh ta thẩy chiếc áo sơ mi màu kem vào mặt tôi rồi ra lệnh:

    - Thẳng thốm không một nếp nhăn.

    Vâng! Nó sẽ thẳng thốm và không có một nếp nhăn nào cho anh xem.

    Tôi tự nhủ với lòng như thế và ủi, ủi rồi lại ủi. Suốt một hồi lâu sau đó tôi cứ chăm chăm tập trung vào chiếc áo đến nổi chẳng thiết tha gì đến thế gian, chiếc áo sau một hồi được tôi chăm sóc liền thẳng băng như một đường băng dài của sân bay, không một gợn sóng, không một nếp nhăn nào xuất hiện làm người khác có thể phiền lòng.

    - Anh thấy sao?

    Tôi vui vẻ hắng giọng, anh ta trợn mắt nhìn tôi:

    - Cậu Ba!

    Hai tay tôi siết lại, miệng cười thật tươi dù lòng bắt đầu nổi đóa:

    - Cậu Ba thấy sao?

    Hắn nhìn chiếc áo từ đầu đến đuôi rồi lại săm soi tỉ mỉ mọi góc cạnh. Nếu đây là ngày đầu tiên tôi làm việc cho hắn thì tôi chết chắc, nhưng chuyện đó sẽ không xãy ra khi mà tôi đã “chịu đựng” hắn suốt bốn ngày. Đúng! Bốn ngày có thể giúp cho ta học được nhiều bài học sương máu mà ít ai có thể cảm nhận được trong trường hợp này.

    - Được rồi!

    Hắn ta phung châu nhả ngọc những từ đó làm tôi thở nhẹ hài lòng, cố kiềm nén không đưa tay lên vuốt vuốt giọt mồ hôi đang rịn trên trán.

    - Lấy cho tôi chiếc áo sơ mi màu hồng trong tủ đi. Tôi sẽ mặc chiếc áo ấy!

    Anh ta bắt đầu lên tiếng nhẹ nhàng, tôi không khỏi quay mặt nhìn anh ta và lắp bắp:

    - Nhưng…nhưng…

    Rồi nuốt cục nghẹn đang dâng lên trong lòng, tôi cố nhỏ giọng của một osin:

    - Anh không mặc chiếc áo vừa mới ủi sao?

    Nhún vai hắn ta đáp:

    - Không! Ngày hôm nay tôi mặc áo hồng.

    Anh ta giỡn mặc mình, rồi liếc nhìn lên đồng hồ điểm chỉ sáu giờ kém mười lăm khiến tôi phát điên. Không mặc áo màu kem mà năm giờ sáng bắt mình dậy để chuẩn bị cho anh ta, cuối cùng thì anh ta lại chọn bộ cánh hôm qua mình chuẩn bị rồi, còn quá đáng hơn nữa khi bắt mình ủi gần như muốn rách chiếc áo luôn mới chịu thôi.

    - Cậu…cậu…

    Tôi lắp bắp định nói gì đó thì hắn ta thẩy cho tôi một sấp tiền rồi nói:

    - Ngày mai cô đi cùng tôi lựa chiếc áo khác, nó sứt một chiếc nút ở ống tay áo rồi.

    Sấp tiến làm tôi mờ mắt, thái độ muốn ăn tươi nuốt sống của tôi đối với gã xẹp xuống như một quả bóng xì hơi, tôi cầm những tờ tiền năm trăm ngàn mới cứng với hai bàn tay run run và liếm môi nói:

    - Mua…mua áo khác sao?

    Hắn ta vừa thắt cà vạt vừa nhìn vào khuôn mặt đang khờ ra của tôi:

    - Đúng! Mua áo khác.

    Tôi không thể không hỏi:

    - Một chiếc?

    Hắn ta nhún vai trả lời mà lòng tôi vui sướng:

    - Một chiếc!

    Không cần đợi hắn nhắc lại lần thứ hai tôi nhanh nhẹn bỏ tiền vào trong túi áo và mỉm cười thật tươi với hắn, rồi nhanh chân chạy đến giúp hắn chỉnh sửa lại trang phục một cách chú tâm nhất của một người hầu gái. Lòng rộn ràng vui sướng tính toàn trong đầu xem số tiền mà mình được thừa hưởng từ chiếc áo đó là bao nhiêu, mọi ưu tư phiền muộn mà hắn gây ra cho tôi biến đâu hết. Thức dậy vào lúc năm giờ sáng cũng không sao, thậm chí sớm hơn như thế cũng chẳng hề gì miễn là tôi có thể có cơ hội kiếm tiền từ một hạt nút rơi ra khỏi áo sơ mi, hay chiếc dây nịt bị sờn rách, hoặc chiếc cà vạt hơi cũ một tí là tôi hài lòng lắm rồi.

    Đây chính là lý do tôi trụ lại làm việc cho người kỷ lưỡng khó tính như hắn ta đây.

    Đầu óc thông minh của tôi còn nghĩ ra chiêu có thể tình cờ làm áo hắn rách một chút, tình cờ làm giày hắn bị hư đi một tẹo và có thể là mấy chiếc áo vét đắt tiền kia bị lem màu chẳng hạn. Từ quần áo mình có thể chuyển sang những vật dụng đáng giá trong căn phòng rộng lớn và sang trọng này, như chiếc bút máy mạ vàng mà hắn hay sử dụng chẳng hạn. Đúng! Đúng! Đại loại là những thứ nhiều tiền, lắm của như thế và từ từ mình sẽ…

    - Định siết lấy cổ tôi hả?

    Giọng anh ta vang lên làm tôi trợn tròn mắt nhìn vào hắn chăm chăm mà đầu óc thì cứ hiện lên những con số bay nhảy như chim hoàng oanh trong đầu:

    - Dạ?

    Mắt hắn bắt đầu đen thẫm lại và lạnh lùng chỉ tay xuống bàn tay đang siết chặt lấy cái cà vạt trên cổ áo của anh ta:

    - Xin lỗi!

    Tôi hoảng hồn kêu lên khi buông vội tay ra, mắt nhìn nhanh vào nơi khác mà không quên chớp chớp mấy cái cho mấy con số mắc dịch kia nằm yên thật yên, đừng gây rắc rối nữa:

    - Cô nghĩ gì đấy?

    Giật thót mình tôi liền lắc lắc đầu, không phải là tôi sợ gì hắn mà tôi sợ hắn biết được những toan tính trong đầu tôi mà lấy lại số tiền mà thôi. Như thế chẳng khác nào việc thức sớm của tôi trở nên công cốc rồi sao? Đừng có đùa như thế mà!

    - Không! Không có gì.

    Dứt lời tôi nhìn hắn cười ngu ngơ, hắn ta đưa tay chỉnh lấy cà vạt nhưng mắt không rời tôi rồi hắng giọng:

    - Còn đứng đó làm gì?

    - Dạ?

    Lần này thì tôi lại ngu tiếp.

    - Tôi có cuộc họp quan trọng lúc bảy giờ, cô còn không mau chuẩn bị đi. Nếu không kịp giờ của tôi, tôi sẽ trừ lương cô đó.

    Kịp giờ?

    Chuẩn bị?

    Đi đâu?

    Tôi còn đang ngơ ngơ thì đã nghe tiếng tặc lưỡi mệt mỏi của hắn, chắc có lẽ hắn thấy tôi quá khờ khạo hay sau đó khi nhìn tôi như giải thích:

    - Cô sẽ đi với tôi đến đó. Cô không biết việc đó cũng nằm trong công việc sao?

    Tôi toát mồ hôi. Hầu hạ hắn ở nhà rồi giờ thì phải theo hầu hạ hắn ở công ty nữa sao? Hèn chi mà lương cao như thế?

    - Nhớ nhanh lên đấy.

    Tôi không nói được lời nào và quay đi, lòng kiềm nén cơn tức tưởi trào dâng trong lòng. Vậy mà tôi đã có ý định khi hắn đi làm, tôi chạy qua phòng Kim Hương và rũ nhỏ đi mua sắm, tiện thể ghé mua cho hắn chiếc áo sơ mi luôn. Không ngờ hắn bắt tôi dính lấy hắn như thế này thì cơm còn không được ăn nữa chứ đừng nói thong thả đi ngắm mây trời. Tự nhiên tôi nuốt nghẹn tự hỏi trong đầu: Mình có sai lầm không khi làm osin cho anh ta?

    ° ° °

    - Chị Quỳnh! Sao rồi? Sống sót nỗi không?

    Đó là những câu hỏi đầy quan tâm của Kim Hương khi nhỏ bắt được tôi trong phòng bếp. Trời ơi! Chuyện tưởng thật mà như đùa, cả hai chúng tôi sống cùng một ngôi nhà, cùng một khu và cũng gần sát nhau cách có mấy căn phòng. Nhưng lâu thật là lâu chúng tôi mới có dịp gặp nhau như thế này. Lý do đơn giãn: Tôi bị tên Cậu Ba hành cho đầu óc bấn loạn, tay chân phờ phạc và tâm trí chẳng còn sức đâu mà suy nghĩ một cách chính chắn cho được.

    - Nước!

    - Dọn dẹp đóng hồ sơ trên bàn đi!

    - Lau kính trong phòng tôi!

    - Thay khăn trong phòng tắm.

    - Chuẩn bị bữa trưa.

    - Trong lúc tôi xem ti-vi thì ngồi đó mà chỉnh kênh đi.

    - Bữa chiều của tôi đâu?

    - Đồ ăn nhẹ!

    Vân vân và vân vân…

    Thậm chí giờ đây anh ta chỉ cần nhếch môi là tôi có thể biết được anh ta cần cái gì. Chúa ơi! Giờ đây tôi mới hiểu được câu muốn lấy tiền thiên hạ thật không phải dễ một chút nào.

    - Sắp chết!

    Tôi thì thầm than thở đưa đôi mắt mờ mịt thiếu ngủ qua nhìn nhỏ, Kim Hương bây giờ thật sự rạng rỡ, với quần áo, tóc tai được bao phủ quanh mình như một nàng công chúa. Tôi mừng thầm cho nhỏ và cũng mừng thầm cho tôi, nhỏ sẽ được sống trong sung sướng sau thời gian lận đận của tuổi ấu thơ, tôi sắp về chầu diêm vương sau thời gian lận đận của tuổi thơ và sắp sống khổ cực đến tuồi già. Đời tôi đúng là oan trái!

    - Chị phải cố lên!

    Giọng nhỏ sũng nước và chăm chăm nhìn tôi bằng ánh mắt đầy cảm thông, tôi chưa kịp nói gì thì ông quản gia đầu tóc bạc phơ hắng giọng:

    - Cô Út! Đến giờ học đàn rồi ạ!

    Cái gì? Học đàn? Tôi nghe mà tỉnh táo tâm thần khi quay sang nhìn nhỏ bằng ánh mắt không thể tin được. Kim Hương mà học đàn gì? Nó đập đàn thì đúng hơn, hơn ai hết tôi là người hiểu rõ về khả năng âm nhạc của nó nhất nè.

    - Em đi đây! Sẽ gặp chị sao.

    Nhỏ thốt lên rồi quay đi nhưng đi được hai bước không hiểu nhỏ nghĩ gì mà lại quay lại nhìn tôi thì thào:

    - Chị cố gắng đi nhe. Bốn năm sau em được thừa hưởng tài sản sẽ rướt chị về làm osin cho em. Lúc ấy chị sẽ được sống sung sướng hơn bây giờ rất nhiều.

    Cám ơn! Cám ơn lòng tốt của em, chị sẽ cố cắn răng chịu đựng khoảng vài tháng. Sau khi mà chị đã vơ vét được kha khá thì chị đây sẽ cao chạy xa bay. Đâu rãnh hơi đợi em đến bốn năm rồi về làm osin tiếp cho em được, lúc ấy chị sẽ làm chủ hi…hi…Tôi nghĩ thế chứ chẳng dám nói ra.

    Dứt lời nhỏ chạy biến vào trong phòng nhạc, còn lại tôi và ông quản gia tóc bạc đứng đó nhìn nhau và ông ta hừ một tiếng:

    - Cậu Ba! Gọi cô.

    Rồi ông ta cũng nghoảnh mặt đi nơi khác với thái độ hầm hì và khó chịu đối với tôi. Tôi không hiểu vì sao ông ta lại ghét tôi ra mặt đến thế, và tôi cũng kịp nhận ra rằng không chỉ một mình ông ta ghét tôi thôi đâu. Những người làm việc có thân phận giống tôi cũng chẳng ưa gì tôi.

    Vì sao?

    Đó là một câu hỏi lớn trong đầu mà tôi cứ thắc mắc mãi, cho đến một ngày tôi được thả ra được một vài tiếng do là tên Cậu Ba đi với bạn, nên không cần osin như tôi đây đi theo hầu. Tôi bắt đầu tiến hành kế hoạch điều tra vì sao mình lại bị ghét, bị xa lánh và bị thì thầm nói xấu sau lưng như thế.

    Trong ngôi nhà nhỏ tại hoa viên, một đám con gái và hai anh chàng chụm đầu vào nhau nói chuyện rất hăng say, tôi nhón chân và cố dỏng cái lổ tay lên mà nghe:

    - Tụi mày thấy cái mặt của nó hôm nay không? Ghét gì mà ghét! Cứ câng câng lên như ta đây hãnh diện lắm đó.

    Ai mà làm người khác ghét dữ vậy ta?

    - Ừm! Nhắc mới nói. Cô ta nghĩ mình chắc là bạn của chủ nên mới chẳng coi ai ra gì, lại được đặc cách theo lệnh của Cậu Ba nên mới tỏ ra kiêu kỳ như thế. Thấy mà nổi điên!

    Ai mà kiêu kỳ dữ vậy cà?

    - Còn nữa nhe! Tôi nghe nói nữa đêm còn vào phòng Cậu Ba nữa đó.

    Giọng người đàn ông vang lên ngọt lịm và ẻo lả như con gái làm tôi đây nổi hết gay ốc và nhận ra ngay một điều, “chỉ” là một trong những cô nàng thích bàn chuyện nhất trong nhóm.

    - Trời ơi!

    - Vậy sao?

    - Thật không?

    - Thật! Mọi người nghĩ đi, nữa đêm vào phòng của Cậu Ba thì làm gì? Hay lẻ quạt cho Cậu Ba ngủ? Cậu ấy nổi tiếng là đẹp trai, cơ bắp cuồn cuộn, lại giàu có, tinh anh đến tôi thấy còn mê chết mê sống…

    Anh ta dài giọng làm mấy cô nàng và tôi đây không khỏi cười khúc khích:

    - Huống chi là cô nàng như cô ta. Chắc là Cậu Ba của lòng tôi đã bị cô ta luộc rồi.

    Sao không nghĩ là cô gái kia bị anh ta luộc chứ? Tôi tin chắc là cô gái kia đã bị anh ta chiếm đoạt rồi, vì hơn ai hết tôi hiểu rõ bản chất dê xòm ẩn sâu trong con người ấy, cứ nghĩ đến cái lần bị hắn cưỡng hôn là tôi thấy phừng phừng một nỗi bất bình trong lòng rồi. Nhưng họ đang nói về ai vậy nhỉ?

    Tôi còn đang thắc mắc trong lòng thì giọng một cô nàng lên tiếng:

    - Nghe nói lương của cô ta cao lắm.

    - Ừm! Hình như đến hai ngàn đô thì phải.

    Ấy,ấy,ấy, lương hai ngàn đô là lương của tôi mà. Trong ngôi nhà này có ai bằng lương của tôi nữa? Hay lẽ nãy giờ họ nói tôi?

    Tôi sựng người lại rồi chớp chớp mắt tiếp tục, rồi dỏng lổ tai nghe tiếp:

    - Nhưng mà cô ta sẽ không được lợi gì đâu. Cậu Ba có bao giờ bị chinh phục bởi những cô nàng như thế, còn nhớ những giai nhân khuynh thành bám lấy cậu ấy không?

    Cả bọn không hẹn nhau mà đồng thanh gật gật:

    - Nhớ! Nhớ! Nhớ!

    Cả tôi cũng gật theo lúc nào không biết, vì họ làm quá đồng thanh và cùng một lúc, như một đội kịch của trường thiếu nhi vậy, bất giác tôi có cảm giác mình là một phần trong đó.

    - Tất cả đều không được Cậu Ba chú ý! Huống chi là một cô bé osin xấu hoắt như thế.

    Chưa chắc à nhe! Ai biết đâu hắn ta mê tôi thì sao? Mấy người có mắt mà không thấy thái sơn. Người đẹp mỹ miều như tôi đây khó tìm thấy trên đời lắm đó nhe!

    - Nhưng tôi thấy lạ một điều, hình như cậu chủ cũng có chút gì gì đó với cô ta thì phải?

    - Không đúng!

    - Chưa chắc!

    Những cái tên cùng đồng thanh kêu lên “không đúng”, quay sang nhìn kẻ vừa nói “chưa chắc” là tôi đây. Nhìn thấy tôi bọn họ hét lớn lên một tiếng và tản ra khỏi “hội nghị bàn tròn” nhìn tôi lom lom như kẻ kinh dị nhất:

    - Cô làm gì ở đây?

    Người từng xông pha nhiều trận mạc như tôi thì gặp phải những tình huống này là chuyện tầm thường. Nghiêm nét mặt tôi nhìn những kẻ vừa mới nói xấu tôi, mặc dù tôi không phủ định là câu chuyện của họ một phần cũng đung đúng.

    - Các người đang bàn luận về tôi sao?

    Bốn cô nàng có gương mặt trong rất xinh với làn da trắng và đôi mắt to, trong bộ đồng phục của người giúp việc khiến tôi chú ý. Cái nhà này đúng là giàu có, ngay cả người giúp việc cũng có đồng phục. Nhưng sau mình không có nhỉ? Tôi thắc mắc trong lòng khi “chị kia” nhìn tôi rồi liếc dài một cái, trong khuôn mặt anh ta là tôi biết mình bị ganh ghét nhiều thế nào rồi:

    - Chứ ai! Trong ngôi nhà này không ai nổi tiếng hơn cô đâu.

    À! Ra thế. Tôi biết sức hút thượng thừa của mình, nhưng tôi không nghĩ danh tiếng của tôi bay cao xa thật xa như thế. Nhưng mà những người này chỉ nhìn bên ngoài chứ không nhìn thấy bên trong sự thật thê thảm như thế nào. Họ không hầu hạ tên dã man kia thì họ sao có thể cảm thông được với nỗi khổ mà tôi đang phải chịu đựng ở đây chứ?

    Không cảm thông và tội nghiêp yêu thương “đồng loại” thì thôi. Đằng này còn tụm năm, tụm bảy lại nói xấu tôi. Tệ hơn nữa còn mang lòng tị nạnh sân si, ghét bỏ, cô lập tôi. Phương Quỳnh à! Đời mày đúng là lận đận mà.

    - Từ nãy giờ cô cũng biết chúng tôi chẳng ưa gì cô. Sao không biến khỏi đây cho rảnh mắt đi, còn đứng đực cái mặt ra đó làm gì?

    Cô nàng tóc tém hắng giọng, tôi nghe sao mà chua chát quá. Nhưng không sao, những điều này tôi đã chuẩn bị trước tâm lý để đón nhận hết rồi. Người xưa có câu “biết người biết ta, trăm trận trăm thắng” và tôi luôn là người thực hiện triệt để thành ngữ này:

    - Tôi đứng đây vì lo lắng cho mấy người đó.

    Câu nói của tôi vừa thốt ra những gương mặt đang câng câng trên mây gió kia liền xụ xuống đầy vẻ hoang mang và cùng nhìn nhau lo lắng:

    - Ý cô là sao?

    Sau một hồi diễn biến tâm trạng, những tên đó cử ra một tên đại diện lên tiếng hỏi tôi đầy vẻ thận trọng:

    - Chẳng có gì. Thật ra hầu hạ Cậu Ba không phải là dễ và chẳng phải sung sướng gì. Các người hiểu rõ hơn ai hết những điều tôi muốn nói đúng không?

    Hầu hết mọi người đều gật đầu và lòng tôi vui như mở hội. Trên thế gian này ai mà thoát khỏi miệng lưởi của Phương Quỳnh tôi đây.

    - Ở cạnh Cậu Ba tôi nghe được nhiều thông tin rất có ít, nhất là việc thay đổi nhân sự trong ngôi nhà này.

    Những khuôn mặt ấy bắt đầu từ xanh chuyển sang sám. Hay lắm! Tôi đánh ngay vào tâm lý rồi:

    - Nhân sự?

    - Là sao?

    - Ý cô là gì?

    - Đừng hù bọn tôi nhe?

    Những câu hỏi đồng thanh bay ra từ những khuôn miệng vừa mới thể hiện sự ghét cay ghét đắng tôi, bay loạn xạ khiến cho không khí thêm phần náo nhiệt. Dường như cả đám chúng tôi muốn cho ông quản gia đầu tóc bạc phơ ấy biết rằng, chúng tôi đang trốn việc tám ở ngoài này:

    - Đúng! Và tôi nhận ra rằng những người trong chúng ta ở đây không ai đáng phải “lên đường” hết.

    Chưa đầy năm giây sau câu nói ấy tôi trở thành trung tâm của vũ trụ với những lời thành khẩn rất dịu dàng:

    - Trời! Chị Quỳnh, thật ra bọn em chẳng ghét bỏ gì chị đâu. Nhưng gì chị biết đó, người nào mới vào làm mà chẳng bị cảnh ma mới bị ức hiếp chứ chị.

    Tên con trai nãy giờ chưa lên tiếng liền kéo tôi xuống ghế và đưa tay với lấy cây quạt, nhanh nhẹn quạt quạt cho tôi với vẻ cung kính. Tốt! Tôi thầm sung sướng trong lòng và khẽ liếc nhìn cậu ta, lòng thầm nhủ rằng khi nào có cơ hội tôi nhất định sẽ truyền thụ “võ công” mà tôi đã tích lũy được suốt hai mươi mấy năm trời. Thằng nhóc này đúng là có tiềm năng, có tiềm năng.

    Những tên kia sau một hồi ngẫn ra nhìn hai chúng tôi bằng ánh mắt ngạc nhiên, rồi như hiểu ra những điều cần thiết nhất lúc này là cái gì. Cả bọn đều cúi xuống nhìn tôi với vẻ nịnh nọt không chê vào đâu được, làm tôi sướng rơm trong bụng:

    - Đúng đó chị! Tụi em đúng là mù nên không hiểu chuyện.

    - Chị đừng có để bụng nhe chị?

    - Bỏ qua hết nhe chị?

    Tất nhiên là không rồi. Tôi đâu phải là người thích gây chuyện đâu cơ chứ? Lướt qua những gương mặt trong sáng, ngây thơ ấy tôi ngoắc ngoắc tay:

    - Ngồi đi! Ngồi đi! Chị có chuyện này kể cho mấy đứa nghe.

    Thế là trong suốt một tiếng sau đó tôi trở thành thủ lĩnh của băng nhóm mới mà tôi vừa thành lập được. Với cách nói chuyện và khả năng bum bum của tôi, thì những gương mặt vừa ngây thơ vừa nhát hít kia gật gật lia lịa với những cái miệng tròn vo trong dễ thương vô cùng, theo cung bật của cảm xúc mà câu chuyện của tôi mang đến.

    Không cần phải nói dài dòng, qua buổi gặp gỡ thú vị ấy tôi tự nhiên trở thành, thành viên “tiềm năng” của ngôi nhà này. Và cũng chính thức là thủ lĩnh của đội quân “hóng chuyện” kia. Qủa thật đây là lần đầu tiên tôi cảm thấy mình thực sự cảm ơn vì được hầu hạ tên Cậu Ba ấy, vì danh tiếng nổi như cồn của anh ta mà danh tiếng của tôi mới được đu theo cao như thế này.

    ° ° °

    - Này! Có anh Triết ở đây không?

    Cô gái đứng trước mặt tôi như hoa như nguyệt, nhưng hỏi chuyện người khác thì chẳng khác nào cô gái bán trái cây ngoài đường khi gặp khách trả giá và kỳ kèo: sất sược, chanh chua, đanh đá, kiêu ngạo và đầy vẻ coi thường người khác.

    Trên đời này tôi thích rất nhiều thứ và ghét thì chỉ có một vài thứ, nhưng tính cách của những cô nàng này thì lại nằm trong một vài thứ ít ỏi mà tôi ghét. Mặt tôi cũng câng câng khi nhìn lại cô ta:

    - Không! Tôi không biết ai tên Triết hết.

    Cô ta liếc tôi một cái dài ngoằng rồi hóng hách ngồi xuống ghế, mặt cô ta khinh khỉnh nhìn tôi như thể tôi vừa mới ăn cắp giày của cô ta xong vậy. Con nhỏ này! Đôi giày thấy gớm.

    Tôi nhăn mặt và chăm chú cắm cắm bình hoa mà tên Cậu Ba vừa bảo tôi làm. Hắn dường như sợ tôi không có chuyện để tôi làm hay sao ấy, vừa hết chuyện này thì hắn lại đưa ra những chuyện vặt vãnh khác. Khiến tôi suốt ngày cứ xoay tròn không ngơi tay lấy một giây:

    - Cô là người làm mới của anh ấy hả?

    Cô ta vẫn dai dẳng và hỏi trống không như thế khiến tôi bắt đầu nổi bực. Dù gì thì tôi cũng lớn tuổi hơn cô ta lắm lắm, nhìn cái mặt trẻ con kia thì không cần đoán tôi cũng biết cô ta bao nhiêu tuổi rồi. Nếu có văn hóa và trình độ thì ít nhất khi hỏi người lớn tuổi hơn mình cũng phải kèm theo chữ “chị ơi” hoặc giã là “chị cho em hỏi với” hay sao chứ? Sao mà cái giọng lạnh lùng kia mà hỏi người khác như vậy?

    - Tôi không biết anh ấy mà cô nói đến với tôi là ai hết.

    Tôi dắm thẳng và cô ta bắt đầu bực:

    - Là anh Triết đó?

    Ồ! Cái tên Triết là cái tên nào mà cô ta cứ mang ra hù tôi hoài vậy không biết. Nhăn mặt tôi lạnh lùng:

    - Ở đây tôi chẳng biết tên Triết là tên nào hết.

    Rồi mắt tôi ánh lên tia nhìn nghi ngại:

    - Cô là ai mà dám vào nhà này? Có quen ai ở đây mà vào?

    Ngôi nhà này có bảo vệ mà sao lại cho người như cô ta vào vậy nhỉ? Mặc dù trong cô ta có vẻ sang trọng và sành điệu đó, nhưng bác bảo vệ cũng đừng vì vẻ bề ngoài mà lóa mắt với cô ta như thế chứ. Thật là! Bị lóa mắt mất rồi.

    - Tôi quen anh Triết.

    Lại là cái tên Triết, tôi bắt đầu nổi điên:

    - Nghe này! Người đẹp, tôi chẳng biết ai tên Triết trong cái nhà này hết. Cô muốn tìm Triết hay Triệt gì thì xin mời ra đường mà tìm cho.

    Tôi vừa dứt lời thì một giọng vang lên:

    - Triết là tôi. Nhưng Triệt thì không phải.

    Ây da! Chết tôi rồi.

    Tên Cậu Ba đứng cách chúng tôi hai bước, hai tay hắn đút trong túi quần và đầu tóc ướt nhem chứng tỏa hắn mới vừa bơi xong, chiếc khăn lông to đùng còn vắt ngay trên vai hắn. Nhìn hắn lúc này tôi chỉ có thể nói được hai từ: Nam Nhân! Đẹp trai hết sức.

    - Anh Minh Triết! Anh khỏe không?

    Cô gái vang lên tươi cười khi nhìn thấy hắn, còn hắn thì lừ mắt nhìn tôi, còn tôi thì cúi xuống nhìn xuống đám cỏ dưới chân mình. Lần này chết chắc, ngay cả tên của người mình hầu hạ mà còn không biết thì lần này chết chắc chứ sống sao nổi. Nhất là một tên khó ưa chuyên gia vặt vãnh như thế.

    - Em về khi nào?

    Anh ta lên tiếng hỏi cô gái, tôi lắm lét bước lui bước lui rồi lại bước lui chuẩn bị chuồn:

    - Đứng lại!

    Người tôi cứng đơ và nhìn lên gương mặt hắn, Cậu Ba không nói gì chỉ chỉ chỉ tay về phía sau lưng ghế ra hiệu cho tôi về đấy đứng. Xụ mặt tôi bước về chổ ấy với gương mặt chống đối bất mãn thấy rõ.

    - Em về được hai tuần rồi. Nhưng chị Hoa nói rằng anh bận nên em không dám đến thăm, anh đừng giận nhe.

    Tên Cậu Ba gật đầu, mặc dù tôi không biết hắn tên gì nhưng tôi biết tên chị Hoa là ai. Là cái bà chị xinh xinh, đẹp đẹp hôm nhận Kim Hương đó. Chị ta là người bận rộn thường vắng nhà và rất hay thích làm đẹp cũng như chơi siêu xe. Đó là thông tin mà tôi thu thập từ “hội nghị bàn tròn”, nhưng tôi lại quên thu thập chuyện “trong nhà” của tôi. Thật! Đúng là ngốc quá.

    - Em nghe nói đã tìm được bé Kim Hương?

    Cô nàng này coi bộ là “thành viên” thân thiết của gia đình nhỉ. Ngay cả chuyện Kim Hương mà cô ta cũng biết.

    - Mới tìm được. Con bé cũng về đây sống rồi, em có muốn ghé qua thăm nó không?

    Cô ta cười tươi nét mặt và gật gật đầu. Rồi lia ánh mắt sang tôi:

    - Có phải cô gái này?

    Tên Cậu Ba khoát tay rồi nói nhỏ:

    - Không! Cô ấy là của anh.

    Cô ta trợn mắt, tôi cũng trợn mắt. Hai người phụ nữ, một xinh đẹp, một cực kỳ xinh đẹp đang lom lom nhìn hắn như từ sao hỏa đến như vậy mà hắn vẫn tỉnh bơ:

    - Em sẽ thăm Kim Hương chứ?

    Nhưng cô gái quan tâm đến tôi hơn:

    - Cô ấy là của anh ư? Bạn gái?

    Hắn ta hắng giọng:

    - Cô ấy là của anh. Osin!

    Cô gái thở phào, tôi cũng thở phào nhưng sau đó liền chuyển sang xấu hổ, anh ta đâu cần phải nói thẳng như thế chứ. Osin thì sao nào? Lương tôi cũng hai ngàn đô đó thôi, có lương kỷ sư, hay bác sĩ mới ra trường nào mà có lương bằng tôi không? Giỡn mặt hoài!

    - Hãy đưa cô ấy đến chổ Kim Hương.

    Anh ta lên tiếng và lòng tôi thì mở hội, lâu lắm rồi. Không! Phải nói là lâu lâu thật là lâu rồi tôi và Kim Hương chưa có dịp gặp nhau, nay cơ hội đưa đến tôi nhất định sẽ nói chuyện thật nhiều với nhỏ. Sau đó hai chúng tôi sẽ hẹn hò nhau đi mau sắm vào một ngày đẹp trời nào đó và cùng trò chuyện về tương lai, và…

    - Về ngay, tôi cần cho cô xem cái này.

    Những dự định trong đầu tôi tiêu tan, cô gái nhìn hai chúng tôi bằng ánh mắt tò mò nhưng không nói gì. Tuy nhiên, trên đường đưa cô ấy đến phòng Kim Hương tôi vẫn tranh thủ cảm tình đối với cô ta và phát hiện được một điều quan trọng. Cô ấy chính là bạn học của chị Kim Hoa và lớn hơn tôi đến hai tuổi, nhỏ hơn chị Hoa đến bốn tuổi. Và cũng là con ông cháu cha giàu sụ tại Sài Thành này. Chậc! Chậc! Số tôi toàn quen với người giàu có sang trọng hay sao đó. Hết Kim Hương rồi đến tên Cậu Ba, hết Cậu Ba rồi đến cô gái này. Cô ta thấy tôi là osin của tên kia nên cũng hòa hoãn hơn nhiều, khi đến cửa phòng của nhỏ Hương, tôi hạ giọng nịnh nọt:

    - Chị ở chơi vui vẻ nhe chị!

    Cô ta cũng cười sởi lởi với tôi:

    - Ừm! Cám ơn vì em đã cho chị biết được anh Triết thích gì nhe. Hẹn gặp lại!

    Tôi quay về với tâm trạng đầy hứng khởi, người ta có câu nói rất hay “ Khôn ngoan cũng tốt, nhưng nếu biết nịnh nọt thì càng tốt hơn”. Và tôi đang quán triệt hết sức câu nói ấy, không những khôn ngoan mà còn muôn phần nịnh nọt nữa, vì tôi biết trên thế gian này không người nào mà không thích nịnh cả. Nhưng tôi biết nịnh như thế nào và nịnh ra làm sao mới là khéo léo, khôn ngoan.

    - Xem cái này đi!

    Vừa về đến phòng tôi đã bị tên Cậu Ba thẩy cho một sắp hồ sơ, tò mò tôi mở ra và ngấu nghiến đọc:

    Chung Minh Triết, năm nay 34 tuổi, độc thân, đang điều hành tập đoàn….

    Những thông tin trên làm đầu óc tôi rối mù và ấp úng tôi ngướt lên như hỏi:

    - Đây là thông tin của tôi. Mai mốt tôi mà nghe cô không biết hay không hiểu tí gì về tôi thì tôi sẽ trừ lương, trừ lương và trừ lương.

    Những câu cuối cùng làm tôi hết hồn, run run tôi chúi mũi đọc về hắn một lần nữa rồi ngướt lên với những cái gật đầu như dập tỏi:

    - Nghe nói cô biết lái xe?

    Tôi hơi lạ khi hắn hỏi những điều này nên cũng thành thật đáp:

    - Trước kia tôi có thời gian đi lái ta-xi thuê cho hãng Vinasun, nhưng vì không hợp nên tôi không làm công việc ấy nữa.

    Hắn gật đầu rồi liếc sang nhìn chiếc chìa khóa trên bàn:

    - Chìa khóa cô giữ đi!

    Sao? Sao? Cái gì? Thật không?

    Mắt tôi sáng lên và người lâng lâng nhìn hắn. Thật ra tôi cũng biết anh là người rất rộng rãi, lại dễ thương và phóng khoáng với nhân viên. Anh giàu thế kia thì làm thế là đúng rồi, tôi biết thân phận mình không xứng đáng lắm, nhưng anh nghĩ coi tôi cũng như bộ mặt của anh. Nhiều khi bước ra đường mà tôi oai phong thì anh cũng có hai từ lẫm liệt chứ có phải thường đâu.

    - Cô sẽ lái xe cho tôi.

    Niềm vui chưa kịp lên ngôi thì anh ta đã đập chúng xuống địa ngục rồi:

    - Ý…ý anh là tôi giữ chìa khóa để sau này lái xe cho anh hả?

    Tên Cậu Ba nhướng mắt:

    - Thế cô nghĩ tôi đưa chìa khóa cho cô để làm gì? Tặng cô chiếc xe chắc?

    Lần này thì tôi phản đối ra mặt:

    - Không! Tôi không lái xe đâu. Làm sao mà tôi lại đảm đương nhiều công việc cho anh như thế?

    Hắn ta nhìn tôi, rồi mền mỏng:

    - Cô không cần phải đưa tôi thường xuyên đâu. Chuyện đó có tài xế rồi, chìa khóa này là chiếc xe trong kho, chiếc ấy tôi để giành đi du lịch mới dùng. Khi nào tôi muốn đi, khi ấy cô sẽ lái xe đưa tôi đi.

    Tôi cứng họng ngắt ngứ, khuôn mặt vẫn vươn chút phản đối:

    - Nếu cô giữ chìa khóa ấy thì những lúc đi du lịch nước ngoài tôi cũng sẽ cần cô lái xe đưa ra sân bay…

    Tôi lầm lì:

    - Và lái xe về cất cho anh chứ gì?

    Anh ta tỉnh bơ và nói nhỏ:

    - Rồi sau đó có thể theo để thu xếp quần áo cho tôi, rồi sau đó nữa là lái xe đưa tôi về.

    Vậy vậy vậy có nghĩa là tôi cũng được đu theo trong mỗi chuyến du lịch?

    - Cô không thích đi du lịch đến thế sao?

    Mặt tôi tươi rói và thong thả thả chiếc chìa khóa vào túi áo rồi nhanh nhẹn bước đến bên anh ta:

    - Cậu có muốn uống gì không cậu?

    Môi anh ta giật giật vì thái độ tráo trở đến chống mặt của tôi, bất chợt trên chiếc ghế mà tôi thường ngồi bên cạnh để chuyên chỉnh ti-vi cho anh ta rơi ra một quyển sách. Anh ta tò mò bước đến cầm lên xem và ánh mắt thoáng cười, tôi tò mò nhón gót nhìn nhìn trong khi vẫn đang gót nước cho anh ta:

    - Cô thích đọc những cuốn sách như thế này lắm sao?

    Anh ta cầm lên và chỉ vào tựa cuốn “Bí Quyết Để Trở Thành Tỉ Phú”, thật ra tôi đâu có đọc những lời lẽ văn hoa và xa rời thực tế như những cuốn sách ấy đâu. Vì ngồi mỗi quá nên tôi mượn của bác quản gia tóc bác về kê đỡ cái đầu gối cho đỡ mỏi, tôi không có hứng thú với những loại sách ấy. Cho tôi một cuốn truyện tranh hay tiểu thuyết tình cảm sướt mướt thì tôi thích hơn nhiều, dạng nào mà vừa mạnh mẻ, vừa bạo lực, vừa ủy mị đọc xong rồi khóc hu hu liền tại chổ thì tôi cũng ưng. Vì khi đọc xong tôi thường đưa mình vào làm nhân vật nào ác nhất trong truyện và tưởng tượng ra những người mình ghét, ví dụ như là tên Cậu Ba này chẳng hạng là nhân vật hiền lành bị nhân vật ác là tôi đó đấm đá giữ dội vào, hành hạ không thương tiếc vào thì tôi cảm thấy sung sướng và thỏa nổi hận trong lòng được.

    Còn đọc những cuốn sách dạy làm giàu hay làm tỉ phú gì đấy thì không cần phải đọc đâu vì tôi đang thực hành rồi. Mục tiêu của tôi chính là tiền, tiền, tiền hoặc có cái gì đó để thay thế cho nó thì đó là vàng, kim cương, hay đô-la chẳng hạn. Nhắc đến là người tôi ngứa ngáy muốn làm gì đó để kiếm tiền nhiều hơn, có lẽ tôi phải dành thời gian để suy nghĩ kiếm thêm tiền mới được. Chứ hầu hạ tên này suốt ngày như thế mà không tận dụng được cái gì cho mình thêm nữa thì vào cái mỏ vàng này làm cái chi đây? Tôi tự nhủ với lòng như thế và quyết tâm sẽ thực hiện điều đó một cách triệt để.

    - Nó không phải của tôi.

    Tôi nhỏ nhẹ trả lời khi đưa cho anh ta ly trà chanh thơm mát mà tôi vừa pha với những lát chanh sắt mỏng nằm sóng sánh trong ly rất đẹp:

    - Vậy chứ của ai?

    Anh ta đỡ lấy ly nước và nhướng mắt hỏi tôi:

    - Của quản gia tóc bạc.

    Tôi trả lời và anh ta nhướng mắt lặng người một hồi, rồi khẽ đáp lại lời tôi:

    - Quản gia tóc bạc?

    Tôi cười cười và nháy mắt:

    - Ở đây ai cũng gọi như thế mà.

    Trước nụ cười không lấy gì làm nghiêm túc của tôi, hắn sựng lại rồi nghiêm giọng:

    - Đến đây!

    Tôi lầm lũi bước đến và hắn nhướng mày nhìn từ đầu đến đuôi tôi rồi chép miệng:

    - Nghe nói cô rất có thế lực trong ngôi nhà này nhỉ?

    Ấy, sao lại bắt qua chuyện này. Tôi sững người và chớp chớp mắt nhìn anh ta, anh ta đẹp trai một cách dữ dội và làm tôi khó mà kiềm lòng cho đặng. Không được! Không được rồi! Phương Quỳnh à! Mày phải biết kiềm lòng ham hố lại. Anh ta dù gì cũng là mỏ vàng của mày, đừng nên manh động mà hỏng hết chuyện lớn đấy.

    - Sao Cậu lại hỏi như thế?

    Anh ta liếc nhìn tôi rồi mím môi:

    - Vì tôi nghe ai đó báo lại rằng có một băng nhóm vừa mới hình thành trong khuôn viên nhà tôi.

    Thịch! Tiếng tim tôi đập mạnh và tiếp theo là tiếng hàm răng của tôi trèo trẹo.

    Ai? Đứa nào? Đứa nào dám to gan lớn mật méc hắn ta như thế? Đứa nào? Nghĩ thế thôi, nhưng giọng tôi vẫn nhỏ nhẹ thì thào:

    - Dạ! Ai mà nói với Cậu Ba những điều không đúng sự thật vậy? Ăn gan hùm cũng không ai dám làm những điều tương tự như thế đâu.

    Anh ta cúi sát xuống tôi, làm tôi cứng đơ người trân mình chịu đứng cái nhìn giông gió ấy:

    - Chính là quản gia tóc bạc báo cho tôi đó. Danh tiếng lẫy lừng quá nhỉ?

    Tôi siết chặt nắm tay và mêu mếu:

    - Em nào dám.

    Hắn ta liền ngồi xuống ghế so-pha và nói nhỏ:

    - Tốt! Tôi cũng mong những điều ấy chỉ là tin đồn. Bấm đài HBO cho tôi xem coi.

    Anh ta ra lệnh và tôi làm theo cái roẹt. Tuy nhiên trong đầu lại hiện lên hình ảnh của một đối thủ đáng gườm đang lừ mắt nhìn tôi: Quản gia tóc bạc!

    ° ° °

    Vừa bước xuống phố với đống đồ trên tay tôi đã va phải người đàn ông vừa bước lên bậc thềm, cú đụng chạm mạnh đến nỗi làm người tôi ê ẫm và những túi giấy mà tên Cậu Ba bảo tôi mang ra xe văng tung tóe. Nhăn mặt vì đâu tôi ôm lấy cánh tay tê rần của mình mà thì thầm:

    - Ui da! Đau quá!

    Anh ta cũng có vẻ bối rối và nhìn tôi lo lắng:

    - Cô không sao chứ? Ổn không?

    Tôi thì thào trả lời:

    - Anh thấy tôi có ổn không? Gần chết rồi, mắt mũi anh để đâu vậy hả?

    - Tôi xin lỗi, vì tôi vội quá…

    Lúc này anh ta mới thật sự nhìn vào khuôn mặt nhăn nhó của tôi:

    - Là cô hả?

    Tôi chớp mắt nhìn anh chàng trước mặt:

    - Tôi quen anh sao?

    Tôi hỏi lại một câu lạnh lùng rồi chăm chú lượm lượm những chiếc túi nằm lăn lóc dưới nền gạch và đứng dậy phủi phủi váy áo:

    - Cô thật sự không nhớ tôi sao?

    Tôi nhìn kỷ hắn và chăm chú nhìn vào ánh mắt tươi cười kia, tôi lắc đầu và nhún vai:

    - Tôi thật sự chẳng nhớ anh.

    Rồi trước khi anh ta mở miệng nói gì, tôi đã chỉ vào anh ta và nói nhỏ:

    - Tránh ra! Tôi bận lắm.

    Anh ta nhướng mắt không tin được vào thái độ của tôi rồi lùi một bước. Tôi nhanh nhẹn bước vào xe và chiếc xe phóng đi, qua kính chiếu hậu anh ta vẫn còn nhìn theo tôi, tôi thở dài thì thầm với chính mình:

    - Nếu là bình thường tôi sẽ cố nhớ ra anh là ai. Nhưng giờ thì tôi phải về gấp, nếu không tên Cậu Ba mà thấy tôi trễ một giây thì tôi lên dĩa ngay đó. Hơi đâu mà rề rà với trai chứ. Mặc dù lòng tôi rất muốn, tiếc thật cưng à.

    Dứt lời tôi bẽ ngoặc tay lái và lái chiếc xe đi trong bão táp, những người đi đường trố mắt nhìn tôi có người còn thì thầm chưởi rũa vì đấy. Nhưng tôi mặc kệ, tôi vẫn tình tang lái xe theo ý thích của mình, thật ra đây cũng là một trong những lý do Vinasun cắt hợp đồng làm tài xế của tôi.

    Cứ tưởng là tôi không bao giờ gặp lại anh ta nữa, người đàn ông mà tôi va phải trong trung tâm mua sắm. Nhưng duyên phận của tôi và anh ta chưa dứt nên chúng tôi lại gặp nhau mà gặp nhau trong tình huống dở khóc dở cười, mới đau kia chứ.

    Tuần này Cậu Ba đi công tác và tôi được thảnh thơi dạo quanh ngôi nhà rộng lớn này, chân tôi dừng ngay tại ngôi nhà to thật to nằm ngay dãy phía sau, được gọi là nhà kho:

    - Đây là cái gì?

    Tôi nhăn mặt hỏi khi đưa tay chỉ về một cái bao lớn trong kho mà Tuấn Kha chuẩn bị mang ra ngoài:

    - Vỏ chai và lon bia.

    Tôi hắng giọng:

    - Để làm gì?

    Cậu ta cười với tôi thật tươi, Tuấn Kha cũng là một trong những thành viên trong “hội nghị bàn tròn” và chung nhóm của tôi.

    - Bác quản gia bảo em đi dọn kho. Chắc em đem ra ngoài để và xe rác đến thu gom quá.

    Thật là ngu ngốc khi có những ý tưởng điên rồ như thế. Sao lại đem ra ngoài để xe rác thu gom số tiền lớn thế này, cậu ta không nhìn ra chúng là tiền nhưng tôi thì nhận ra đấy. Liếm môi tôi thì thào:

    - Hay là cho chị đi! Chị cần chúng lắm lắm.

    Tuấn Kha nhìn tôi có vẻ ngạc nhiên, đúng là người hầu trong nhà quý tộc, biểu hiện cũng quý tộc luôn khi nghe tôi xin xỏ những món này:

    - Chị cần thứ này lắm hả?

    Đầu tôi gật gật và nhìn đóng chai nhựa như một ngọn núi xung quanh tôi, đầu óc bắt tính toán và tính toán:

    - Ừm! Em còn nữa không?

    Tuấn Kha liền thật thà:

    - Trong kho thì chỉ có bao nhiêu đây thôi nhưng em biết chổ có nhiều thứ này lắm.

    Hai mắt tôi tròn xoe:

    - Ở đâu?

    Một tiếng sau khi tôi đã thanh toán đám chai lọ, lon bia kia, thu tiền nằm yên vị trong túi và đang trên đường kiếm thêm tiền mới. Nhưng lòng vẫn không thôi thấp thỏm trong lòng:

    - Cái này người ta có gọi là đi lượm ve chai không nhỉ?

    Rồi tôi tự an ủi với lòng mình, khi vừa đạp xe vừa treo theo cái bao to thật to kế bên để đi quanh khu biệt tự này để “lượm lon”.

    - Ai mà lượm lon lại đi chiếc xe đạp đẹp thế này, còn mặt mũi sáng sủa như mình nữa, mình không đi lượm thì để phí của trời sao? Mình chỉ làm những điều đúng mà thôi.

    Rồi tôi đảo quanh một vòng khu biệt thự, đúng như lời tên Tuấn Kha nói, những vỏ lon bia được người ta phân loại và để kế bên thùng rác. Tôi chỉ việc đạp xe đến trước cổng và cầm lên bỏ vào bao của mình mà thôi, tôi không ngờ rằng lại có nhiều vỏ lon và chai nhựa như thế này được vứt đi, không những thế còn có những cuốn tạp chí cũ chất cao thật là cao. Tuy gọi là tạp chí cũ nhưng chúng còn mới toanh và có nhiều thông tin rất bổ ích nữa, sau một hồi lượn quanh khu biệt thự này.

    Tôi mệt mỏi dựng xe xuống nghỉ mệt ngay gốc xoài đằng kia, trước ngôi biệt thự kính cổng cao tường có bóng râm mát mẻ với ý định cho trời bớt nắng, tôi sẽ đi đến chổ cô Hai thu mua ve chai cách đây hai dãy phố và tiếp tục thu tiền vào túi mình. Khu này đúng là nhà giàu, những thứ vặt vãnh như thế họ không bao giờ tiếc mà giữ lại, vì thế nên mới có kẻ cơ hội là tôi được hưởng lợi chứ.

    Chợt ánh mắt của tôi đập vào bức hình siêu mẫu diện một bộ áo bikini nóng bỏng mùa hè màu vàng chanh, chói chang, nhưng cái tôi quan tâm không phải là bộ quần áo mà cái tôi quan tâm là những điều mà mọi người phụ nữ trên đời này quan tâm. Tôi chộp ngay lấy tờ tạp chí củ và mắt mở to nhìn chằm chằm vào vòng một của cô ta:

    - Trời ơi! Cô ta ăn cái gì mà trong đầy đặn thế kia?

    Rồi nhìn xuống ngực mình tôi thì thào:

    - Biết bao giờ mình mới được như thế?

    Chợt có một giọng vang lên:

    - Mong muốn được thế lắm hả?

    Tôi không để ý mà cứ đơ đơ trả lời:

    - Ai mà không mong.

    Trả lời xong tôi mới tó hỏa tâm tinh và quay sang nhìn kẻ quấy rối bên cạnh mình, tôi chớp chớp mắt nhìn anh ta, anh ta cũng chớp chớp mắt nhìn lại tôi. Tôi đờ người một hồi lâu rồi sau đó mới hét lên:

    - Á!

    Nhảy khỏi đóng báo tôi nhìn anh ta, mắt trợn lên hung dữ:

    - Anh làm gì ở đây?

    Anh ta mím môi nhìn tôi như muốn nín cười và nheo mắt trêu trọc tôi:

    - Vậy cô làm gì ở đây?

    Tôi nhìn tờ báo trên tay mình với vẻ áp úng rồi sau đó liếc nhìn mọi thứ xung quanh tôi, tôi ấp úng:

    - Làm gì kệ tôi? Mắc mớ gì đến anh?

    Anh ta cười, lúc này thì tôi nhận ra anh ta, môi tôi cong lên:

    - Anh là người đụng phải tôi đúng không?

    Anh ta gật gật đầu thừa nhận rồi nhìn những vỏ chai và lon bia trên chiếc xe đạp của tôi, rồi ánh mắt chuyển đến đóng báo và thì thầm hỏi nhỏ:

    - Cô cần những thứ đó sao?

    Tôi liền lắc lắc đầu, làm sao để người khác biết mình đi “lượm lon” nhỉ:

    - Không, không phải.

    Anh ta liền nói nhỏ giọng điềm đạm:

    - Vậy mà tôi nghĩ cô cần. Tôi có nhiều lắm, cả một kho đầy.

    Tôi không dấu được lòng tham liền quay sang gật gật, “lượm lon” thì sao nào, cũng là một việc làm chân chính thôi:

    - Có, tôi cần.

    Đúng là không biết xấu hổ gì hết. Tôi nhủ thầm với mình và chăm chú nhìn anh ta, anh ta có vẻ ngạc nhiên và khuôn mặt rõ ràng là cố nín cười rồi. Tôi nhìn hắn, hắn nhìn tôi, hai đứa cứ nhìn nhau một lúc lâu như thế, đến khi tôi có cảm giác hắn đang nhìn tôi như một con chó nhỏ quẩy quẩy đuôi bu theo hắn xin chút ân huệ thì tôi bắt đầu nổi quạo:

    - Anh sẽ cho tôi mấy cái lon chứ?

    Giờ thì tôi từ đi “lượm lon” chở thành đi “xin lon”.

    Anh ta gật đầu nhìn tôi với vẻ đầy chú ý, rồi đột nhiên hỏi tôi:

    - Cô thật sự không nhớ tôi?

    Tôi làm sao mà nhớ nổi người chẳng cho tôi chút gì chứ? Nếu anh ta cho tôi cái gì quý giá như vàng, kim cương hoặc như tên Cậu Ba trả cho tôi một tháng hai ngàn đô thì khỏi cần nhìn mặt, ngửi thấy hơi thôi thì tôi cũng nhận ra.

    - Không!

    Câu trả lời của tôi làm anh ta chú ý, thắc mắc rồi cười cười.

    Tự nhiên anh ta nói như giới thiệu khi nhìn tôi đếm đếm số tiền mà tôi vừa nhận được từ tay cô Hai, hắn ta đã tốt bụng đến nổi mang giúp đống lon đến chổ dì ấy cho tôi và giúp tôi phân bổ chúng. Tôi cảm kích điều hắn làm rất nhiều, vì nếu không có hắn chắc chắn rằng tôi sẽ rất chật vật để di chuyển đóng lon như ngọn núi thu nhỏ này:

    - Tôi là Minh Thiện!

    Thì sao?

    Tôi tự hỏi như thế khi vuốt vuốt thẳng tờ tiền nhăn nheo. Tôi có thói quen dùng tiền rất kỷ lưỡng và mọi tờ tiền rơi vào tay tôi đều phải như mới và thẳng tấp tôi mới chịu:

    - Là bạn của Ánh Dương.

    À! Tên này thì tôi nhớ, ngướt lên nhìn anh ta tôi nhíu mày, hình ảnh anh chàng tủm tỉm cười khi tôi tháo gót giày ra khỏi những chiếc giày của mình hiện ra tâm trí tôi:

    - Anh là anh ta?

    Minh Thiện cười và nheo mắt nhìn tôi:

    - Đây là công việc của cô hả?

    Tôi có vẻ hơi quê khi nghĩ đến cảnh hắn ta sẽ kể những chuyện này cho Ánh Dương nghe. Nhưng đó chỉ là cảm giác thoáng qua mà thôi, tôi chẳng có vẻ gì là xấu hổ hay e thẹn khi kiếm tiền một cách chân chính lẫn bất chính cả. Miễn công việc đó tôi thấy ổn, không quá ác và cũng không quá làm ảnh hưởng đến danh dự của người khác:

    - Không! Đây chỉ là những công việc làm thêm thôi.

    Anh ta chép miệng:

    - Công việc này thú vị nhỉ?

    Lượm lon mà thú vị sao? Tôi chưa nghe bao giờ nhưng nhìn về khuôn mặt bí ẩn của anh ta, tôi cũng chẳng thèm quan tâm:

    - Vậy cho tôi gửi lời thăm nhỏ nhe.

    Rồi dơ tay lên như một người lính hải quân chào sếp của mình, tôi nói nhanh khi leo lên chiếc xe đạp:

    - Cám ơn anh về tất cả. Tôi về đây!

    Nhưng tôi vừa định đẹp đi thì anh ta nắm lấy yên xe ở phía sau kéo lại, giọng cười cười khi thấy tôi có vẻ hết hồn chới với:

    - Cô muốn ăn gì đó không?

    Rồi bất chợt ánh mắt anh ta nhìn xuống bàn tay đặt hờ lên túi quần có số tiền mà tôi vừa có được, rồi nhìn vào ánh mắt rõ ràng như muốn nói của tôi “Đừng hòng tôi chia tiền cho anh”, anh ta nhếch môi:

    - Tôi sẽ trả tiền.

    Cái này thì khác.



    - Cho cháu thêm một phần nữa đi cô.

    Giọng tôi ngọt ngào khi đưa đôi mắt long lanh nhìn cô bán bánh xèo gần khu nhà mà tôi làm việc. Lâu lắm rồi tôi mới được thưởng thức bánh xèo miền nam béo ngậy và ngọt ngào như thế này, hương thơm của nghệ và vị béo của nước cốt dừa trộn vào vỏ bánh khiến tôi ăn tù tì liền bốn cái mà vẫn muốn ăn thêm. Làm cho tên Cậu Ba, hắn cứ bắt tôi ăn mấy món lạ hoắc, lạ quơ khiến tôi thèm mấy món nhân gian này đến phát sốt lên.

    - Cô ăn nỗi không?

    Minh Thiện hỏi với vẻ không thể tin được khi nhìn vào chồng bánh to đùng đang nằm trong bụng tôi. Anh ta có vẻ lo lắng và tôi sựng lại nhìn anh ta:

    - Anh sợ tôi ăn nhiều anh không đủ tiền trả hả?

    Câu hỏi của tôi làm anh ta chới với, anh hắng giọng rồi nói nhỏ khi mọi người trong quán đưa mắt nhìn hai chúng tôi lạ lẫm:

    - Không! Tôi chỉ sợ cô ăn quá nhiều sẽ bị đầy bụng thôi.

    Tôi vừa cắn một miếng bánh vừa lúng búng trong miệng:

    - Không sao! Tôi ăn hết mà.

    Rồi không cần nhìn vào ánh mắt kinh ngạc kia, tôi cũng biết anh ta tiếc tiền đến mức độ nào. Ai bảo rũ tôi đi ăn làm chi, đúng là không biết lượng sức mình. Chắc là anh ta cũng khó khăn giống mình, chắc cũng làm những công việc như mình đang làm thôi. Nhưng chưa chắc lương cao được như tôi, hơn ai hết tôi biết vì sao mình được lương cao như thế. Một lý do rất chính đáng đó là vì tên Cậu Ba ghét mình, muốn giữ mình lại để đầy ải và làm mình kiệt sức cho hả cơn giận mà mình đã trêu trọc khi lần đầu tiên gặp anh ta.

    Dĩ nhiên anh ta có tiền mới làm được những điều đó, còn người thanh niên đang ngồi cạnh mình thì trong có vẻ gì là có tiền cho lắm - Tôi vừa cắn thêm một miếng bánh xèo, vừa tiếp tục suy nghĩ – nhưng dù gì thì anh ta cũng tốt bụng, giúp mình bán hết những chiếc lon kia và còn có lòng mời mình đi ăn nữa. Chậc! Chậc! Tội nghiệp quá.

    Cuối cùng tôi quyết định trong một giây đấu tranh với lòng mình là chia nữa số tiền bánh với anh. Mặc dù hầu hết những chiếc bánh đều nằm trong bụng của tôi, khỏi phải nói Minh Thiện giương mắt lên nhìn tôi như tôi đến từ hành tinh xanh nào khác ngoài trái đất vậy:

    - Được rồi! Tôi nói tôi sẽ trả cho cô mà.

    Nhưng tôi lắc đầu cương quyết:

    - Không! Không! Tôi sẽ chia với anh. Tôi biết chúng ta cùng chung hoàn cảnh mà, anh làm gì mà khách sáo với tôi như thế? Đây nè, cầm lấy đi.

    Rồi tôi nhét nhẹ số tiền mà tôi điếm đi điếm lại gần cả ngàn lần vào trong tay anh ta, Minh Thiện nhìn tôi thật lâu rồi thở ra một hơi cầm lấy số tiền mà tôi vừa đưa cho anh. Vẻ mặt thể hiện cảm xúc mà tôi không thể diễn tả bằng lời, nó giống như là ngạc nhiên, thú vị và có cái gì đó rung động sâu xa.

    Hùn tiền trả tiền bánh mà gần hết số bánh đó vào bụng tôi làm hắn cảm động như vậy sao trời?

    Tôi tròn mắt nhìn hắn khi hắn đạp xe trở tôi về khu nhà tôi, anh ta nhất quyết muốn đưa tôi về và cứ im lặng như thế khiến tôi cũng chẳng muốn nói gì nhiều. Lý do mà tôi không nói chuyện với anh ta như bản tính thường ngày tôi hay làm, chính là vì no quá, nó đến mức không lên tiếng nổi.

    - Cô làm việc ở đây hả?

    Minh Thiện hỏi khi trao chiếc xe đạp cho tôi, tôi gật đầu và nói nhanh khi ánh mắt lướt lên chiếc đồng hồ bằng da trên tay hắn:

    - Ừm! Đồ này của chủ anh hả?

    Minh Thiện sựng lại rồi chớp chớp mắt gật đầu:

    - Sao cô biết?

    Tôi cười khi ngước lên nháy mắt với hắn:

    - Sao mà không biết.

    Rồi tôi nghiêng đầu đưa tay lên chỉ vào đầu mình:

    - Tôi thông minh hơn anh nghĩ rất nhiều. Nhìn là biết ngay thôi mà cần gì phải hỏi.

    Minh Thiện gật đầu, ánh mắt anh lóng lánh ánh cười:

    - Đúng! Thông minh thiệt.

    Tôi chép miệng nói nhanh khi mở cửa sau vào nhà:

    - Vậy thì anh mang trả cho chủ của anh đi. Đừng để anh ta phát hiện, nếu không khó yên ổn lắm đó.

    Minh Thiện không nói gì chỉ nghiêng đầu như ghi nhận ý kiến của tôi, miệng thì thầm những lời nói dịu dàng:

    - Hẹn gặp lại cô!

    Nhưng tôi không trả lời vì khi vừa bước vào cửa đã thấy Tuấn Kha đứng ở đó tự lúc nào, gương mặt của anh ta tái xám và run run khi nhìn tôi:

    - Chị Quỳnh ơi! Chết rồi!

    Dựng chiếc xe vào gốc tường tôi cười tươi:

    - Đúng là chết thật! No sắp chết đây nè, chị đi ăn bánh xèo ở ngoài trước cổng khu này đó. Ngon quá trời!

    Nhưng Tuấn Kha chẳng còn lòng dạ đâu mà nghe những điều linh tinh mà tôi vừa nói:

    - Không phải! Ý em là Cậu Ba về và đang tìm chị kìa? Chết rồi!

    ° ° °

    Lần này thì chết thật!

    Tôi run rẫy chạy nhanh vào trong khi giọng Tuấn Kha vẫn vang lên sau lưng:

    - Chị! Đồng phục! Tóc tai rối bời kìa.

    Tôi vừa chạy thật nhanh vừa đưa tay cởi nút áo khoác, khuôn mặt tái xanh và đầu óc bắt đầu tập trung vào những tình huống nguy cấp như thế này. Sao lịch thông báo là thứ năm mới về, hôm nay mới thứ hai anh ta lại chường mặt về mà không báo trước là sao? Chết rồi! Nếu anh ta phát hiện ra bộ dạng của mình, anh ta nhất định sẽ trừ lương mình cho mà xem. Còn nếu anh ta phát hiện mình ra ngoài rong chơi và lén biển thủ đồ lấy tiền, thì nhất nhất nhất định anh ta sẽ đuổi việc.

    Không! Không thể mất công việc hai ngàn đô này được. Không thể để mất công việc này…

    Thế là trong suốt quảng đường từ khu nhà kho tôi chạy lên dãy nhà chính và đến phòng dành cho cậu ba khiến tôi mệt đứt hơi. Ngôi nhà này rộng lớn đến nổi từ cổng chính mà đi sâu vào trong ngôi nhà mất hết mười lăm phút, như vậy mới có cảnh một con chuột bạch chạy loạng xạ khắp nơi là tôi đây. Kim Hương đúng là đẻ bộc điều, làm con rơi của ai không làm, rơi đúng ngay nhà trâm anh thế phiệt, giàu có này mà làm cô Út. Khiến lòng tham của tôi nổi lên và đu theo nhỏ, giờ thì tôi đang phải dựng hết tóc gấy để bay về chổ của mình để trình diện sếp lớn.

    Đứng trước cửa phòng, tôi thở hơi lên vì mệt khi phải chạy nhanh với một quảng đường khá dài như thế, lên mấy cái cầu thang nữa chứ. Tôi mở cửa và thò mặt vào, đôi mắt tinh anh của tôi quan sát khắp nơi và nhận ra hồi sáng mình đúng là ngu khi vào phòng của Cậu Ba thay quần áo. Vì tôi cũng muốn một lần có cảm giác hưởng thụ trong căn phòng sang trọng này như thế nào, một lần muốn hưởng cảm giác bà hoàng ra làm sao. Tôi nghĩ rằng hắn ta còn lâu mới về nên mới cả gan làm thế, giờ thì lòng tôi có dâng lên một biển cả hối hận cũng chẳng có ít gì.

    Hắn ta đâu? Hắn ta đâu?

    Những câu hỏi ấy ám ảnh tôi quá trời, tôi hết nhìn Đông rồi nhìn Tây. Căn phòng rộng lớn vắng hoe và tôi chẳng thấy tên Cậu Ba đâu hết.

    Có lẽ anh ta không có trong phòng.

    Tôi đoán như thế và chạy tới chạy lui dọn dẹp những thứ linh tinh mà tôi vứt bừa khi sáng, và lia mắt tìm kiếm bộ đồng phục của mình.

    Nó đâu rồi? Nó đâu rồi?

    Và tôi suýt chút nữa nín thở và cúi rạp người xuống khi nghe tiếng nước chảy trong phòng tắm, đầu óc thông minh sáng suốt của tôi nhận ra tên Cậu Ba đang tắm và bộ đồng phục của tôi đang nằm vắt vẻo trên chiếc ghế niệm dài gần đó.

    Tệ thật! Tôi đúng là khôn ba năm dại một giờ. Không cẩn thận, không ý tứ, không biết phòng bị lo xa nên mới gặp cảnh trớ truê này. Phải lấy lại bộ đồng phục, phải lấy lại nó và chuồn khỏi đây, chạy nhanh về phòng mình, rồi sau đó đến đây trình diện khi hắn tắm xong. Như thế còn mai ra rữa được tội danh, nếu không lương sẽ bị trừ, bị trừ, bị trừ và bị trừ. Nghĩ đến đó mà lòng tôi đau như dao cắt, nhưng tôi…

    Phải làm sao đây? Phải làm sao đây?

    Rồi bằng một động tác nhẹ nhàng tôi lê lết đến chiếc ghế và cố với tay lấy bộ đồng phục, tôi mím môi nín thở và toàn bộ cơ thể căng lên như một sợi dây đàn. May sao trời còn thương tôi, tôi ôm được bộ đồng phục vào lòng và cúi đầu xuống nhìn vào tấm thảm thở ra một hơi cho nhẹ lòng. Định quay người đi thì cánh cửa phòng tắm bật mở, tôi há tròn miệng nhìn trân trối vào bàn chân ướt đẫm với những ngón chân to bè ra trước mắt tôi. Những sợi lông chân rậm rạp bao phủ lấy ống chân kèm theo những giọt nước chảy xuống thảm làm tôi cứng họng không nói được nên lời.

    Tôi cứ thế nhìn bàn chân to lớn ấy và bàn chân to lớn ấy lại nhìn trừng trừng lại tôi như muốn nói: Chết mày rồi!

    - Đi đâu về?

    Tên Cậu Ba cúi xuống nhìn vào mặt tôi, anh ta chỉ mặc độc nhất chiếc áo choàng bông màu trắng hở ngực. Những giọt nước chảy trên vầng ngực rộng ấy khiến mắt tôi tóe lửa, đầu óc quay cuồng, người cứng đơ, miệng khô khốc như chuẩn bị bước vào một cuộc chiến sinh tử:

    - Tôi…tôi…

    Tôi chỉ ấp úng có mấy từ đó mà không nói được thêm từ nào nữa. Mặt tái xanh không một giọt máu:

    - Trốn đi chơi phải không?

    Anh ta lại hỏi và đầu óc tôi bắt đầu hoạt động:

    - Đâu! Đâu có đâu.

    Nhưng Cậu Ba nhếch môi, hắn cúi sát vào mặt tôi và thì thầm giọng nói đầy vẻ đe dọa:

    - Nói dối!

    Chỉ bao nhiêu đó thôi làm đầu óc tôi hụt hơi, tên Cậu Ba này luôn có cách làm tôi cảm thấy sợ hãi. Không chỉ có thể lực hai ngàn đô mà ở hắn toát lên vẻ nghiêm nghị, bốc đồng, phóng túng và lạnh lùng khiến cho từ sâu bên trong tâm khảm mình, tôi thấy sợ và lo lắng. Mọi sự thông minh và chiêu kế của tôi điều bị hắn bóc trần trước khi nó kịp tuôn ra ngoài sử dụng:

    - Không…không có thật mà.

    - Không có ư?

    Tôi gật gật đầu như gà mổ thóc, chẳng dám hó hé nữa lời khi tròn mắt nhìn hắn:

    - Sao không mặc đồng phục?

    Bất giác tay tôi siết lấy bộ đồng phục và run run đáp:

    - Dơ! Đồng…đồng phục dơ nên tôi không mặc.

    Hắn ta đưa mắt nhìn tôi rồi cúi xuống nhìn vào khuôn mặt tôi, bất giác tôi liếm môi và chớp chớp mắt nhìn anh ta. Tên Cậu Ba cứ nhìn tôi như thế bằng ánh mắt khó hiểu đến nổi tôi không dám thở mạnh, chỉ sợ mình thở mạnh sẽ làm anh ta có hành động nào đó bộc phát là tiêu tôi luôn.

    Anh ta liền đứng lên và hỏi nhỏ khiến tôi thở ra một hơi như lấy lại chút bình tĩnh còn sót lại trong mình:

    - Đi đâu về hả?

    Tôi liền đứng bật dậy và nói dối:

    - Không! Chỉ dạo quanh khu nhà thôi.

    Tên Cậu Ba liếc tôi một cái sắc lẻm:

    - Thật không?

    Tôi gật lia lịa:

    - Thật mà!

    Anh ta vẫn cứ dai dẳng:

    - Nếu tôi phát hiện ra nói dối tôi thì sao?

    Tôi nói nhanh không chút bận lòng:

    - Anh muốn xử sao cũng được.

    Như chỉ chờ có thế anh ta bước nhanh đến bên tôi, choàng tay qua người tôi và kéo mặt tôi vào sát mặt anh ta và bất ngờ hôn nhanh lên môi tôi. Nếu nụ hôn lần trước là làm tôi say đắm, mê man, thì nụ hôn lần này làm tôi ghi nhớ, in sâu và khắc cốt ghi tâm. Nhưng dù nó là gì thì kết quả cuối cùng cũng như nhau khi người tôi nhũng ra và có chiều hướng bám lấy anh ta như một cô nàng yếu đuối.

    - Đây sẽ là hình phạt nếu tôi phát hiện ra cô nói dối tôi.

    Anh ta thì thào vào môi đôi khi chăm chú nhìn vào khuôn mặt đờ đẫn và ngây ngây của tôi. Đầu óc thông minh, tính toán, sáng lạng và minh mẫn của tôi giờ đây đã ngưng hoạt động, mọi dây thần kinh điều nghỉ xã hơi hết rồi.

    Tất cả trí lực của tôi giờ chỉ chìm trong nụ hôn ấy mà thôi, tôi không nói được gì khi anh ta buông tôi ra và nghiêm nghị nhìn tôi như thể anh ta biết tôi đang nói dối vậy:

    - Nếu lời nói dối ấy nghiêm trọng và làm tôi khó chịu. Cô sẽ phải bị nhiều hơn thế.

    Dứt lời anh ta bước nhanh ra ngoài với gương mặt khó đăm đăm, bỏ lại một kẻ khờ khạo đứng ngơ ngáo vì một nụ hôn là tôi đây một mình trong phòng. Khuôn mặt vẫn còn ngơ ngác không hiểu vì sao hắn ta lại hành động như thế và nhất là thái độ đầy khó chịu đến thế kia.



    - Chị có vẻ mơ màng?

    Kim Hương hỏi khi nhìn tôi, nhỏ đang cầm trên tay hủ kem với nhiều cherry và dâu tây chín mộng, chúng trong tươi mới mộng nước thơm lừng. Giờ đây nhỏ có thể thoải mái ăn món này mà không còn sợ tốn tiền như trước nữa.

    - Không phải mơ màng mà là sốc về tinh thần đó.

    Kim Hương sựng lại nhìn tôi, khuôn mặt của nhò giờ tròn quay vì được chăm sóc quá nhiều. Da vẻ cũng mịm màn hơn với mái tóc được cắt tỉa gọn gàng hợp mốt, nhỏ là hình mẫu cho vịt trời xấu xí biến thành con thiên nga xinh đẹp:

    - Sao chị nói vậy?

    Tôi nhìn quanh và nhận ra rằng đây là giây phút hiếm hoi mà cả hai chúng tôi lâu lắm mới có được:

    - Em nghĩ sao nếu người đàn ông mà mình không bao giờ tưởng được hôn mình?

    Kim Hương chăm chú nhìn tôi rồi mím môi như một nhà triết gia:

    - Ý của chị người đàn ông không tưởng tượng được là sao?

    Đánh nhẹ vào vai nó, tôi thì thào:

    - Ngốc quá! Ý chị là…đại loại như người ấy cao vời vợi không thuộc giai cấp của hai chị em mình ấy.

    Nhỏ liền nhìn tôi rồi chép miệng:

    - Thuộc giai cấp của chị thôi, em giờ lên cấp rồi.

    Tôi phát bực, nhìn nhỏ như ăn tươi nuốt sống vì thái độ cà rỡn ấy của nhỏ. Khiến nhỏ cười hì hì nhìn tôi rồi nghiêm trang trả lời câu hỏi mà tôi đưa ra:

    - Một là anh ta ghét chị, hai là anh ta si mê chị.

    Câu trả lời làm tôi nuốt nước miếng một cái ực, lòng rối bời nhận ra mình thuộc diện vế đầu: Anh ta ghét mình! Chúa ơi, ngay từ đầu anh ta đã ghét mình rồi nên mới bày ra nhiều trò như thế này. Thậm chí anh ta còn dùng tiền để nhử mình vào tròng nữa này, anh ta biết với sức hấp dẫn của đồng tiền, mình luôn luôn rơi vào bẫy. Tên dã man!

    - Anh Ba hôn chị hả?

    Đầu óc thông minh của nhỏ Kim Hương bắt đầu hoạt động và tôi cảm thấy chẳng có gì phải giấu nhỏ chí cốt thâm giao này:

    - Ừm! Anh ta hôn chị hôm qua.

    Nhỏ liền truy đến cùng:

    - Lý do!

    Tôi thành thật kể nhỏ nghe toàn bộ diễn biến câu chuyện và thở dài kết câ:

    - Anh ta đưa ra hình phạt anh ta sẽ làm khi biết chị nói dối. Anh ta có vẻ ghét chị thật nhiều vì điều ấy.

    Nhỏ Kim Hương múc một muỗng kem bỏ vào miệng rồi nói nhanh như một nhà thám tử lừng danh:

    - Em nghĩ anh ấy biết chị nói dối. Anh ấy muốn cảnh cáo chị đó, nhưng sao anh ấy lại dùng chiêu quyến rũ này để hạ chị nhỉ?

    Tôi nghiêng nghiêng mái đầu:

    - Hay lẽ anh ta biết chị dễ mềm lòng với trai đẹp nên mới thế?

    Kim Hương cũng gật gật đầu:

    - Cũng có thể. Nhưng anh Ba là người khó dò đoán lắm, tuy là anh em nhưng ngay cả em, anh ấy cũng giữ khoảng cách nhiều lắm. Anh ấy lại không thể hiện mình như chị Kim Hoa, nên em cũng chẳng biết được trong cái đầu lạnh lùng ấy, anh Ba nghĩ gì nữa.

    Tôi nghe mà lạnh lùng sương gió, thì ra tôi hầu hạ cho một tên mà ngay cả đứa em gái cùng huyết thống của hắn mà hắn còn chẳng thể hiện tình cảm gì nhiều. Vậy thì làm sao mà tôi có cơ hội tìm hiểu hắn nhiều hơn nữa cơ chứ?

    - Chị Quỳnh này!

    Giọng Kim Hương vang lên nho nhỏ bên tai làm tôi ngẫn lên nhìn vào ánh mắt lấp lánh của nhỏ:

    - Có chuyện gì?

    - Mấy ngày nay chị làm ăn thế nào rồi?

    Tôi biết ngay mà, dù giờ đây nhỏ rất giàu nhưng tôi biết nhỏ vẫn không thể nào không hỏi tôi những câu đại loại như thế. Tôi nhăn mặt nhìn nhỏ rồi hắng giọng:

    - Hỏi chi?

    Kim Hương khoát vai tôi cười hì hì:

    - Yên tâm đi! Em giờ là tiểu thư rồi, không hỏi để có ý chia tiền với chị đâu. Ý em hỏi là muốn vạch cho chị một kế hoạch kiếm tiền thôi.

    Mắt tôi bắt đầu sáng lên khi nhìn nhỏ:

    - Kiếm tiền? Bằng cách nào nữa?

    Kim Hương nhìn tôi bằng ánh mắt tươi cười:

    - Dễ ợt! Chỉ sợ chị không dám mà thôi.

    Nhỏ Kim Hương này đúng là khinh thường tôi quá đổi, cơ hội kiếm tiền nào mà tôi không dám làm kia chứ? Sau khi nhận ra vận số của tôi lúc nào cũng đen đuổi từ khi mất việc tại công ty tài chính đến khi bị bồ đá, thì tôi nhận ra một điều: phải luôn quý trọng cơ hội kiếm tiền mà cuộc sống ban cho mình. Osin tôi cũng làm, lượm lon tôi cũng làm hết thì còn chuyện gì mà tôi không dám nữa cơ chứ?

    - Đừng xem thường chị như thế chứ.

    Giọng tôi vang lên dỏng dạc làm ánh mắt Kim Hương lóe sáng như hai đèn pha, nhỏ chụp lấy tay tôi và cười khúc khích:

    - Được! Đúng là sư phụ của em.

    Bất giác tôi thấy lo lắng trong lòng khi nhìn nụ cười này của nhỏ.



    - Cô còn đứng đây làm gì? Nước của tôi đâu?

    Tên Cậu Ba nhướng mày hỏi trong ánh mắt chờ đợi của tôi, tôi nhanh nhẹn đưa hắn chai nước và thì thào nhỏ giọng:

    - Cậu Ba có thích đi xem phim không Cậu Ba?

    Hắn đang đọc một sấp tài liệu bên trong toàn là tiếng Anh, mà tôi không hiểu nổi hắn đọc cái gì? Liền ngước lên nhìn tôi chăm chú với ánh mắt lạ lùng:

    - Không!

    Tôi liền liếc sang nhìn hắn rồi nhè nhẹ bước đến gần nhẹ giọng hỏi:

    - Cậu không thích xem bóng đá sao?

    Hắn lại nhíu mày khi trừng trừng nhìn tôi:

    - Không!

    Tôi vẫn không bỏ cuộc:

    - Còn những môn thể thao khác thì sao?

    Lần này thì hắn quẳng tập hồ sơ sang một bên rồi khoanh tay lại nhìn tôi đầy hoài nghi:

    - Muốn gì hả?

    Tôi nhoẻn miệng cười rồi rề rà ngồi xuống bên hắn, vẻ sợ hãi thường ngày của tôi đối với hắn bay đâu mất. Ánh mắt tôi giờ chỉ còn lấp lánh hình ảnh những đồng đô-la nhảy múa trong đáy mắt mà thôi:

    - Thật ra tôi cũng muốn tìm hiểu sở thích cảu cậu cho dể hầu hạ đó mà. Cậu nghĩ xem, tôi làm cho cậu gần hai tuần rồi mà vẫn không biết được cậu thích cái gì nhất ngoài việc là ngồi xem tivi.

    Rồi quay sang nhìn trừng trừng vào mắt hắn tôi thì thào:

    - Như vậy có chán quá không Cậu?

    Chỉ tay một vòng căn phòng, tôi đứng lên khoát khoát tay:

    - Cả căn phòng này cũng vậy, chẳng có hình của một cô gái sexy hay những bức tranh nghệ thuật nào càng làm cho nó quá vô vị, chẳng lẽ cậu không thích thứ gì khác sao?. Ít nhất cậu phải thể hiện mình thích gì, muốn gì và yêu cái gì nhất để tôi có thể chuyên tâm làm cậu thoải mái và vui lòng chứ?

    Tôi dứt câu và nhìn hắn, tên Cậu Ba cũng đang dòm tôi lom lom với đôi mày nhíu lại. Bất giác tôi thấy lạnh trong người, nhưng vì nghĩ đến số tiền mà tôi sẽ có được tôi liền đứng thẳng người và trừng trừng nhìn lại hắn ta với gương mặt cương quyết là cần biết hết mọi sở thích của hắn:

    - Cô muốn gì?

    Hắn ta đúng là người khô cằn, nhưng sau giận dữ hay hứng khởi lên là lại giở trò thú tính lên với cô như thế nhỉ? Đúng là người không biết đường đâu mà hầu hạ, điên điên và làm người khác đau đầu mà:

    - Bảng khóa biểu của anh.

    Tôi lên giọng và anh ta lại nhíu mày:

    - Bảng khóa biều?

    Tôi gật đầu lia lịa và chăm chú nhìn vào gương mặt rõ ràng là không hiểu của anh ta. Tôi liền thầm thì giải thích:

    - Ví dụ như ngày hôm nay anh muốn làm gì? Muốn đi đâu? Muốn có kế hoạch gì thì anh hãy cho tôi biết với. Tôi sẽ tận tâm làm anh thấy hài lòng mà không cần phải hăm dọa trừ lương tôi hoài.

    Hắn ta hắng giọng và đôi môi nhếch lên:

    - Cô sợ trừ lương đến thế sao?

    Tôi liền vịnh vào cái cớ mà hắn vừa nghĩ ra cho tôi:

    - Đúng! Sợ lắm, sợ rất nhiều.

    Rổi đực mặt ra nhìn hắn lom lom, chờ đợi câu trả lời. Tôi không ngờ rằng hình ảnh của mình giống như một con chó con đang quẩy đuôi chờ chủ ban cho chút “xương thừa” vậy, nhưng hắn ta có vẻ nhìn ra và ánh mắt ánh lên nụ cười thú vị:

    - Được rồi! Tôi sẽ suy nghĩ.

    Chỉ cần anh ta nói như thế thì lòng tôi như mở hội rồi.

    Thứ hai tuần tiếp theo, tôi hí hửng cầm tờ giấy bên trong có lịch làm việc của sếp lớn mà tôi đã tốn hết nước miếng mới có được chạy vào phòng Kim Hương, nhỏ đang nằm trên giường và nghe nhạc. Bên cạnh là đám bạn con nhà trâm anh mà nó quen được ở trường nhạc viện cũng đang nhún nhảy, rồi múa múa bài gì đó rất nhộn nhịp:

    - Có rồi phải không chị?

    Tụi nhỏ bu ngay vào tôi và gần như hét lớn khi chia nhau ra những lá bùa hộ mạng ấy, năm cô nàng da trắng, mặt mày xinh xắn nhìn tôi như nhìn thần tượng:

    - Chị đúng là siêu phàm. Làm được những điều không ai dám làm?

    Tất nhiên rồi, trong nhà này ai dám động đến Cậu Ba ngoài tôi, ai dám đem thân mình hứng chịu những cơn giận vô cớ của hắn ngoài tôi chứ?

    - Có đúng là anh ấy sẽ thực hiện đúng lịch này không?

    Tôi gật đầu lia lịa và bàn tay xinh xắn của mình xòe rộng ra trước mặt cô nàng:

    - Tất nhiên rồi! Nào! Móc xỉa! Móc xỉa!

    Năm cô nàng nhìn nhau rồi vui vẻ đưa cho tôi số tiền đặc trước công việc này. Tôi hí hửng gom hết số tiền cầm trên tay và nháy mắt với Kim Hương một cái như muốn nói: Khá lăm, nhóc! Rồi bay nhanh ra ngoài. Bất chợt tôi đụng ngay người mà tôi hiếm gặp nhất trong nhà:

    - Chị Kim Hoa!

    Tôi run run và giấu nhanh những tờ tiền mới cứng ra sau lưng, chị ấy nhướng mắt nhìn tôi rồi hắng giọng:

    - Giấu gì đó?

    Lần này tôi chết lặng với đôi mắt chớp chớp nhìn chị khi chị đang chăm chú đọc lịch làm việc tuần này mà tôi vừa có được của tên Cậu Ba. Chị ấy có vẻ thắc mắc, rồi nhìn tôi tò mò rồi sau đó là thắc mắc rồi lại nhìn tôi tò mò. Biểu hiện của chị ấy như thế một hồi lâu khiến tôi chột dạ:

    - Em…em…

    Tôi còn chưa tìm ra được từ gì để nói thì chị ấy nhìn tôi nhỏ giọng:

    - Minh Triết đưa em cái này?

    Tôi chẳng dám nói dối thêm một lời nào khi nhìn vào ánh mắt sắc bén kia:

    - Dạ!

    Thái độ thành khẩn của tôi có hiệu lực ngay tức khắc khi chị Kim Hoa nhìn tôi:

    - Và em đi kinh doanh cho các cô bạn của Kim Hương để các cô ấy theo đuổi Minh Triết?

    Lần này thì tôi biết mình sẽ chết không toàn thây, không những bị đuổi việc mà còn bị tên kia luộc cho chín luôn.

    - Em bán cho chị mấy bản nhé?

    Chị Kim Hoa mở miệng đề nghị và tôi sững sờ nhìn chị ấy bằng ánh mắt không thể tin được:

    - Dạ?

    Chị ấy tỉnh bơ nhắc lại lời đề nghị:

    - Không phải em kinh doanh sao? Chị muốn mua lại vài bản.

    Rồi trước ánh mắt kinh hoàng của tôi, chị ấy nhún vai như giải thích:

    - Một vài người bạn của chị chắc cũng sẽ cần thứ này.

    Tôi vội xua tay:

    - Vậy em tặng chị đó. Không lấy tiền đâu.

    Nhưng chị Kim Hoa đúng là chị em của Kim Hương mà Kim Hương thì lại là đệ tử của tôi. Tôi và chị ấy có sợi dây liên hệ thấm thiết mà giờ đây tôi mới nhận ra:

    - Không! Chắc em cũng trầy da tróc vẫy mới có lịch trình này. Minh Triết là người như thế nào chị hiểu hết nên em đừng ngại. Bạn chị sẽ trả đúng số tiền mà em nhận được từ bạn của Kim Hương.

    Tôi nhận những số tiền mà chị Kim Hoa vừa đưa mà lòng còn nghi ngại, tôi chớp chớp mắt nhìn theo dáng đi thong thả và an nhàn của chị. Tự nhiên đầu óc của tôi liền dâng lên câu hỏi lớn trong đầu kèm theo lời nhận định.

    Câu hỏi lớn ấy là: Tại sao chị ấy lại làm như thế?

    Còn câu nhận định là: Những thành viên trong ngôi nhà này đều làm người ta bất ngờ. Kể cả nhỏ Hương mà tôi từng chung sống suốt bốn năm qua.


     
     
    PAGE OF 2
     

     
     
    write comments  WRITE COMMENTreviews/comments  
     
     

     
     
    Please SIGN IN to Write a Comment

    Member ID:  
    Password:    


    if you don't have a vm account, go here to REGISTER
     
    TRUYỆN DÀITRUYỆN NGẮNTRUYỆN DỊCHTẬP TRUYỆNTRUYỆN TÌNH CẢMTRUYỆN TRINH THÁMTRUYỆN GIÁN ĐIỆPTRUYỆN KINH DỊTRUYỆN TIẾU LÂM
    TRUYỆN TUỔI TRẺ / HỌC TRÒTRUYỆN TÌNH DỤCTRUYỆN KIẾM HIỆPTRUYỆN DÃ SỬTRUYỆN TRUNG HOATHƠTẠP CHÍPHI HƯ CẤU
    ENGLISH EBOOKSEBOOKS FRANÇAISTRUYỆN KỊCHEBOOKS by MEMBERSTỰ LỰC VĂN ĐOÀNGIẢI THƯỞNG VĂN HỌC TOÀN QUỐC
    GIẢI THƯỞNG NOBEL VĂN HỌCTRUYỆN HAY TIỀN CHIẾNTRUYỆN MIỀN NAM TRƯỚC 1975MỤC LỤC TÁC GIẢ







    Please make a
    donation to help us
    pay for hosting cost
    and keep this
    website free

    Giấc Ngủ Cô Đơn

    Thanh Nam

    1.Thần Mộ (Tru Ma) [16777215]
    2.Vũ Thần [16777215]
    3.Tinh Thần Biến [16777215]
    4.Đại Đường Song Long Truyện [5638001]
    5.Thần Mộ (Tru Ma) [5491419]
    6.Lộc Đỉnh Ký [4630070]
    7.Tiếu Ngạo Giang Hồ [4460786]
    8.Chuyện Xưa Tích Củ [4332088]
    9.Tế Công Hoạt Phật (Tế Điên Hòa Thượng) [3590864]
    10.Lưu Manh Kiếm Khách Tại Dị Thế [2682136]
    11.Phàm Nhân Tu Tiên [2419524]
    12.Xác Chết Loạn Giang Hồ [2292450]
    13.Lục Mạch Thần Kiếm [2003628]
    14.Sẽ Có Thiên Thần Thay Anh Yêu Em [1971847]
    15.Phong Lưu Pháp Sư [1545951]
    16.Hắc Thánh Thần Tiêu [1465579]
    17.Thất Tuyệt Ma Kiếm [1439785]
    18.Bạch Mã Hoàng Tử [1202699]
    19.Lưu Công Kỳ Án [1146412]
    20.Cô Gái Đồ Long [1073490]
    21.Yêu Em Từ Cái Nhìn Đầu Tiên [1060027]
    22.Đàn Chỉ Thần Công [1024663]
    23.Điệu Ru Nước Mắt [1022440]
    24.Ở Chỗ Nhân Gian Không Thể Hiểu [956113]
    25.Quỷ Bảo [917171]
    26.Hóa Ra Anh Vẫn Ở Đây [904178]
    27.Giang Hồ Thập Ác (Tuyệt Đại Song Kiều) [902989]
    28.Đông Chu Liệt Quốc [874589]
    29.Hắc Nho [847745]
    30.Đại Kiếm Sư Truyền Kỳ [838568]
    31.Điệu Sáo Mê Hồn [836834]
    32.Hóa Huyết Thần Công [751999]
    33.Tru Tiên [745693]
    34.Thần Điêu Đại Hiệp [741554]
    35.Đi Với Về Cũng Một Nghĩa Như Nhau [659720]
    36.Anh Có Thích Nước Mỹ Không? [621290]
    37.Bong Bóng Mùa Hè Tập 3 [591978]
    38.Nghịch Thủy Hàn [565938]
    39.Hoàn Hảo [555960]
    40.Chấm Dứt Luân Hồi Em Bước Ra [534566]
    41.Tầm Tần Ký [510363]
    42.Song Nữ Hiệp Hồng Y [452576]
    43.Thiên Đường [451781]
    44.Đạo Ma Nhị Đế [446832]
    45.Xu Xu, Đừng Khóc [438821]
    46.Mưu Trí Thời Tần Hán [431630]
    47.Bát Tiên Đắc Đạo [423946]
    48.Cậu Chó [415500]
    49.If You Are Here [411141]
    50.Võ Lâm Ngũ Bá [404908]
      Copyright © 2002-2016 Viet Messenger. All rights reserved.contact vm